Une effrayante tour de crânes au Mexique nous en apprend plus sur la civilisation aztèque (vidéo)

Plus de 600 crânes formant ce qui se révèle peu à peu être une immense tour aztèque ont été dénichés dans les sous-sols de la ville de Mexico.

Lorsque la civilisation des Aztèques était au sommet de son pouvoir, entre le XVe siècle et le début du XVIe siècle, elle dirigeait un empire tout puissant qui s’étendait sur le plateau central du Mexique, dirigé depuis la capitale Tenochtitlán. À cette époque, ériger de grandes structures composées de crânes était alors un moyen de « nourrir » les dieux. Et par la même occasion, d’effrayer les conquistadors.

Or des éléments de ces monuments viennent d’être découverts par les archéologues de Mexico. Ceux-ci auraient décelé pas moins de 119 crânes humains disposés sur un « porte-trophée », construit il y a environ 500 ans, rapporte l’Associated Press (AP) ce 11 décembre 2020. En 2015, une première partie avait été identifiée. C’est désormais 603 structures osseuses incrustées qui ont à ce jour été révélées.

C’est un témoignage important de la puissance et de la grandeur acquises par Mexico-Tenochtitlán, déclare la secrétaire à la culture de la ville Alejandra Frausto à l’AP.

Des recherches minutieuses

Dès 1914, les fouilles périodiques effectuées dans la zone ont suggéré qu’un lieu cérémoniel pouvait s’y cacher. Cinq ans de recherches sous des bâtiments historiques, non loin des ruines aztèques du Templo Mayor de Mexico, ont finalement permis de déceler ces 603 crânes humains (et peut-être plus prochainement) à 3,5 mètres sous le niveau de la rue.

Nombre de ces os d’hommes, de femmes et d’enfants sacrifiés, dont la datation a été estimée entre 1486 à 1502, étaient disposés en plusieurs rangées empilées, formant un cercle tel une tour. Ils étaient tous positionnés de manière à regarder vers le centre, un espace retrouvé vide, si bien que les chercheurs ne savent pas quel potentiel trésor pouvait s’y trouver à l’époque… et s’il y en avait un tout court, d’ailleurs.

Le légendaire mur de crânes

Il pourrait d’agir d’une partie complétant un tzompantli— « tzom » (crâne) et « pantli » (mur) en nahuatl — et même du huey (grand) tzompantli, un édifice fait de poteaux de bois sur lesquels étaient empalés les crânes des victimes des aztèques. Longtemps demeurée un mythe, cette effrayant structure se trouvait probablement non loin du temple honorant Huitzilopochtli, leur dieu du soleil, de la guerre et des sacrifices humains.

Parmi les ossements découverts, les spécialistes ont été surpris de trouver ceux de femmes et d’enfants. Ils s’attendaient davantage à détecter ceux de guerriers capturés pour les cérémonies sacrificielles. Quoiqu’il en soit,

 « tous ont été rendus sacrés […] transformés en cadeaux pour les dieux ou même en personnifications des divinités elles-mêmes », explique l’archéologue du site Raul Barrera à la BBC.

Comme avec les précédents crânes révélés, des analyses morphologiques, chimiques et génétiques devraient nous en apprendre davantage sur l’origine ethnique, l’âge, les raisons de leur mort des victimes. Et finalement, de mieux comprendre ces vieilles pratiques sacrées, qui restent encore si mystérieuses.

(Source : Maxi Sciences)

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