Utilisons-nous vraiment seulement 10% de notre cerveau ? (vidéo)

© V. Yakobchuk / Fotolia

C’est l’un des morceaux préférés de la pseudoscience d’Hollywood: les êtres humains n’utilisent que 10% de leur cerveau, et le réveil des 90% restants – supposés en sommeil – permet à des êtres humains par ailleurs ordinaires d’afficher des capacités mentales extraordinaires. 

Dans Phenomenon (1996), John Travolta acquiert la capacité de prédire les tremblements de terre et apprend instantanément des langues étrangères. Scarlett Johansson devient un maître des arts martiaux surpuissant dans Lucy (2014). Et dans Limitless (2011), Bradley Cooper écrit un roman du jour au lendemain.

Ce plan prêt à l’emploi pour les films fantastiques est également un favori du grand public. Dans une enquête , 65% des personnes interrogées étaient d’accord avec l’énoncé suivant:

«Les gens n’utilisent que 10% de leur cerveau quotidiennement.» 

Mais la vérité est que nous utilisons tout notre cerveau tout le temps.

Comment savons nous?

 D’une part, si nous n’avions besoin que de 10% de notre cerveau, la majorité des lésions cérébrales n’auraient pas de conséquences perceptibles, car les dommages toucheraient des parties du cerveau qui ne faisaient rien au départ. Nous savons également que la sélection naturelle décourage le développement de structures anatomiques inutiles: les premiers humains qui consacraient de rares ressources physiques à la croissance et au maintien d’énormes quantités de tissu cérébral en excès auraient été surclassés par ceux qui ont dépensé ces précieuses ressources pour des choses plus nécessaires à la survie et à la reproduction. Succès. 

Un système immunitaire plus solide, des muscles plus forts, des cheveux plus beaux – à peu près tout serait plus utile que d’avoir une tête pleine de tissu inerte.

Nous avons pu étayer ces conclusions logiques avec des preuves tangibles. Les techniques d’imagerie, telles que la tomographie par émission de positons (TEP) et l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), permettent aux médecins et aux scientifiques de cartographier l’activité cérébrale en temps réel. 

Les données montrent clairement que de grandes zones du cerveau – bien plus de 10 pour cent – sont utilisées pour toutes sortes d’activités, des tâches apparemment simples comme se reposer ou regarder des images à des tâches plus complexes comme lire ou faire des mathématiques. Les scientifiques doivent encore trouver une zone du cerveau qui ne fait rien.

Alors, comment en sommes-nous arrivés à croire que 90% de notre cerveau est inutile? Le mythe est souvent attribué à tort au psychologue du 19e siècle William James , qui a proposé que la plupart de notre potentiel mental reste inexploité. 

Mais il n’a jamais précisé de pourcentage. Albert Einstein – un aimant pour l’attribution erronée des citations – a également été tenu pour responsable. En réalité, le concept est probablement venu de l’industrie américaine d’auto-assistance. L’une des premières mentions figure dans la préface du méga best-seller de Dale Carnegie de 1936, Comment gagner des amis et influencer les gens . L’idée que nous n’avons exploité qu’une fraction du plein potentiel de notre cerveau a été un aliment de base pour les gourous de la motivation, les hucksters du New Age et les scénaristes sans inspiration depuis.

De toute évidence, ce sont de mauvaises nouvelles pour quiconque espère trouver le secret pour devenir un génie du jour au lendemain. La bonne nouvelle, cependant, est que le travail acharné fonctionne toujours. Il y a de nombreuses raisons de croire que vous pouvez développer votre cerveau en travaillant régulièrement à des tâches mentales difficiles, comme jouer d’un instrument de musique , faire de l’ arithmétique ou lire un roman .

(Source : Britannica)

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