Un poisson contiendrait les secrets du vieillissement (vidéo)

Le killifish est un petit poisson d’eau douce possédant une durée de vie relativement brève d’environ six mois. DR

Des biologistes de l’Université de Lausanne (UNIL) étudient un petit poisson, le killifish, qui permet d’accélérer la recherche sur le vieillissement.

Un vertébré aquatique a permis d’ouvrir de nouveaux horizons pour l’étude du vieillissement, mais aussi du développement, de la neurologie, de la cardiologie, de l’immunologie, ainsi que pour l’expérimentation animale à l’UNIL.

«Le killifish a l’avantage d’être presque aussi rapide d’utilisation qu’un invertébré, tout en étant représentatif de ce qui se passe chez les mammifères et l’humain», explique Alejandro Ocampo, professeur assistant.

Lorsqu’il devient vieux, le petit poisson développe la plupart des caractéristiques retrouvées chez l’humain: dépigmentation, perte de la capacité de régénération et de la masse musculaire, dysfonctionnement des mitochondries (les centrales énergétiques des cellules), développement de cancers, dépôt d’amyloïdes bêta (typique de la maladie d’Alzheimer), etc.

Aller plus vite et réduire les coûts

«Dans les études sur le vieillissement, le remplacement par le killifish permet de réduire le nombre d’expériences réalisées avec les souris et d’abandonner complètement l’utilisation d’un modèle murin (espèces de chauves-souris) génétiquement modifié pour le vieillir précocement», ajoute le biologiste.

Ce petit poisson permet d’investiguer les mécanismes du vieillissement naturel». Ce gain de temps s’accompagne également d’un gain économique pour le laboratoire.

À présent, le killifish disponible à l’UNIL pourrait intéresser d’autres équipes de la communauté scientifique de la Faculté de biologie et de médecine, voire de l’ensemble de la Suisse, dans le domaine de la recherche biomédicale.

(Source : 20 Minutes)

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