Ces poissons peuvent avoir du personnel de crevettes «  domestiqué  » pour les aider à cultiver des algues (vidéo)

Une demoiselle à nageoires longues. (Rohan Brooker)

Que ce soit nos meilleurs amis canins ou nos colocataires félins ambivalents, les humains sont incontestablement les meilleurs en matière de domestication.

La liste des espèces que nous avons domestiquées va des chiens, des moutons et des poulets à des créatures plus insaisissables comme les abeilles et les perroquets, des plantes comme le blé et le maïs, et même nous-mêmes . Maintenant, les chercheurs ont découvert des poissons qui semblent utiliser les crevettes de la même manière que nous utiliserions un animal d’élevage.

L’équipe pense qu’il pourrait s’agir du premier exemple d’espèce vertébrée – autre que l’homme – domestiquant un autre animal.

Le poisson fermier en question est appelé une demoiselle à nageoires longues ( Stegastes diencaeus ), et ils passent leurs journées parmi les récifs coralliens au large de la côte du Belize, en Amérique centrale, à s’occuper et à grignoter leurs propres fermes d’algues.

Ils sont également assez fiers de leurs produits et chasseront toutes les créatures qui s’approchent trop près – à l’exception des essaims de minuscules zooplanctons appelés crevettes mysidacées ( Mysidium integrum ) qui semblent «  fertiliser  » le patch d’algues.

«Les demoiselles défendent agressivement une parcelle de récif où elles cultivent des algues pour se nourrir, contre toutes les crevettes sauf les mysidacées», explique l’écologiste de l’Université Deakin, Rohan Brooker.

« Des essaims de crevettes mysidacées, qui bénéficient du refuge protecteur fourni par les demoiselles, fertilisent les fermes d’algues avec leurs déchets, améliorant la qualité des algues d’élevage, et à son tour, la condition du fermier, la demoiselle. »

L’idée est que les demoiselles et les mysidacées ont commencé dans une relation commensale où une créature profite de l’autre sans lui nuire, avant que la relation ne se spécialise, jusqu’à ce que les crevettes «  domestiquées  » ne puissent pas vivre sans leurs amis pisciculteurs.

L’équipe utilise l’exemple de la façon dont les loups ont été domestiqués en chiens en se rapprochant des camps humains pour les restes avant de devenir nos compagnons et de se transformer lentement en chiens que nous connaissons aujourd’hui.

La ligne de ce qui définit exactement la domestication n’est pas claire. Certains chercheurs affirment que la domestication nécessite des changements génétiques entre les créatures sauvages et domestiquées qui sont normalement sélectionnées par le domestique, ainsi qu’une influence multigénérationnelle soutenue sur la reproduction et les soins des espèces domestiquées.

Mais dans ce cas, les chercheurs ont des raisons solides pour leur affirmation de domestication entre la demoiselle et la mysidacée.

« La présence de demoiselles à nageoires longues non associées aux mysidacés suggère que ces poissons créent des fermes à des fins non liées à la domestication des mysidacés » , écrit l’équipe, dirigée par Brooker, dans son nouveau document.

«Cependant, le manque de mysidacés associés aux récifs en dehors des fermes sur notre site d’étude suggère que ces mysidacés dépendent obligatoirement de la niche créée par les demoiselles (c’est-à-dire les fermes) pour survivre dans cet environnement riche en prédateurs. Ces résultats sont cohérents avec les processus comportementaux hypothétiques qui sous-tendent la domestication via la voie commensale. « 

Cela signifie que les demoiselles n’ont pas besoin de la crevette mysidacée, mais que la crevette mysidacée a besoin d’un certain type de demoiselle pour les protéger de la prédation.

Ce n’est pas la première fois que nous voyons des pratiques de domestication chez des animaux autres que les humains – les insectes comme les fourmis, les coléoptères et les termites sont très bons pour élever leurs propres espèces fongiques domestiquées, et dans le cas des fourmis coupeuses de feuilles, aussi de minuscules insectes appelés pucerons que les fourmis aiment manger .

Mais la possibilité que nous voyions les premières étapes d’un processus de domestication semblable à celui qui était responsable de notre propre domestication de créatures comme les chiens ou les poulets est très excitante.

«Ce sont généralement des restes de nourriture ou des abris qui auraient attiré les animaux vers les humains», explique l’écologiste de l’Université Griffith, William Feeney.

«Mais, cette étude met en évidence le rôle important que la protection contre les prédateurs joue également dans la domestication, avec des crevettes mysidacées rapidement consommées par d’autres prédateurs lorsque le fermier de demoiselle n’était pas présent.

« Il révèle les connaissances fascinantes sur la domestication par les humains qui peuvent être acquises en examinant les relations entre les organismes non humains. »

La recherche a été publiée dans Nature Communications .

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s