Les archéologues trouvent un vaste réseau de villages amazoniens disposés comme le cosmos (vidéo)

La technologie Lidar a révélé des villages abandonnés depuis longtemps qui ressemblent aux rayons du soleil. (Image: © Université d’Exeter; Iriarte, J, et al.2020; CC BY 4.0 )

La technologie laser et satellite a révélé plus de 35 villages.

Des milliards de lasers tirés depuis un hélicoptère survolant la forêt amazonienne brésilienne ont détecté un vaste réseau de villages circulaires et rectangulaires abandonnés depuis longtemps, datant de 1300 à 1700, selon une nouvelle étude. 

Les villages ronds avaient tous des dispositions remarquablement similaires, avec des monticules allongés encerclant une place centrale, comme des marques sur une horloge. 

«Ces derniers monticules allongés, vus d’en haut, ressemblent aux rayons du soleil, ce qui leur donne le nom commun de« Sóis »», le mot portugais pour «soleils», ont écrit les chercheurs dans l’étude.

La découverte fait partie d’une nouvelle focalisation archéologique sur l’Amazonie précolombienne. Au cours des 20 dernières années, les chercheurs ont appris que le bord sud de la forêt tropicale abritait une grande diversité de cultures de sculpture du sol qui ont façonné le paysage avant l’arrivée des Européens. Au cours de la dernière décennie, les scientifiques ont découvert les vestiges de soi-disant «villages à monticules», qui ont la forme de cercles ou de rectangles et sont reliés par des réseaux routiers. 

Les archéologues, cependant, n’avaient pas encore recherché des villages de monticules dans l’État brésilien d’Acre, alors un groupe international de chercheurs s’est associé pour étudier la zone avec lidar – ou détection et télémétrie par la lumière. Avec cette technique, des milliards de lasers tirés depuis le ciel (dans ce cas, depuis un hélicoptère) pénètrent dans la canopée de la forêt tropicale et cartographient le paysage en dessous. 

L’enquête lidar, combinée aux données satellitaires, a révélé 25 villages à monticule circulaire et 11 villages à monticule rectangulaire, ont déclaré les chercheurs. 15 autres villages montagnards étaient si mal préservés qu’ils ne pouvaient être classés comme circulaires ou rectangulaires, a ajouté l’équipe. 

Les villages à monticules circulaires avaient un diamètre moyen de 86 mètres, tandis que les villages rectangulaires avaient tendance à être plus petits, avec une longueur moyenne de 45 m. Une analyse plus approfondie des villages «soleil» a révélé qu’ils avaient des routes soigneusement planifiées; chaque village à monticule circulaire avait deux «routes principales» qui étaient larges et profondes 6 m de diamètre avec des berges élevées et des «routes secondaires» plus petites qui menaient aux ruisseaux à proximité.

La plupart des villages étaient proches les uns des autres, distants d’environ 4,4 km, selon les chercheurs. Les routes principales reliaient souvent un village à un autre, créant un vaste réseau communautaire dans la forêt tropicale, ont déclaré les chercheurs.

La façon distincte et cohérente dont les peuples autochtones ont organisé ces villages suggère qu’ils avaient des modèles sociaux spécifiques pour la façon dont ils organisaient leurs communautés, ont déclaré les chercheurs. Il est même possible que cette configuration soit censée représenter le cosmos, ont-ils noté.

Le système routier complexe, cependant,

« n’est pas une surprise pour les archéologues amazoniens », ont écrit les chercheurs dans l’étude. « Les premiers récits historiques attestent de l’omniprésence des réseaux routiers à travers l’Amazonie. Ils sont mentionnés depuis le récit du XVIe siècle du frère Gaspar de Carvajal, qui a observé de larges routes menant des villages riverains à l’intérieur. » Plus tard, au 18ème siècle, le colonel Antonio Pires de Campos, « a décrit une vaste population habitant la région, avec des villages reliés par des routes droites et larges qui étaient constamment maintenues propres », ont ajouté les chercheurs. 

On sait peu de choses sur la culture pratiquée par les habitants de ces villages montagneux. Mais des recherches préliminaires suggèrent que les céramiques de cette culture étaient «plus grossières» que celles de la culture qui les a précédées, connues sous le nom de géoglyphes, qui vivaient dans cette région d’environ 400 avant JC à 950 après JC. 

L’étude a été publiée dans le Journal of Computer Applications en archéologie 

Publié à l’origine sur Live Science.

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