Une mystérieuse tache noire dans le journal de l’explorateur polaire offre un indice horrible sur son destin (vidéo)

La tache noire du journal de Brønlund. (Image: © Kaare Lund Rasmussen / SDU)

Jørgen Brønlund fut le dernier à mourir lors de la mission malheureuse au Groenland.

Alors qu’un explorateur polaire gisait gelé et affamé dans une grotte du Groenland, il a enduit une tache noire au bas de sa dernière entrée de journal. Plus d’un siècle plus tard, cette tache sombre a révélé de nouveaux détails sinistres sur les dernières heures de l’homme mourant.

Son nom était Jørgen Brønlund; Il était un Inuit né au Groenland et faisait partie d’une équipe de trois hommes lors de l’expédition du Danemark sur la côte nord-est du Groenland, menée de 1906 à 1908 et dirigée par l’ethnologue danois Ludvig Mylius-Erichsen. Brønlund mourut en novembre 1907 et fut le dernier de l’équipe à périr – et le seul dont le corps fut jamais retrouvé. 

Il nota ses dernières pensées dans un journal, et la dernière page contenait une lourde tache noire. Les chercheurs ont récemment effectué une analyse approfondie de la tache, constatant qu’elle contenait du caoutchouc brûlé, des huiles et des excréments. Ces traces font allusion aux tentatives désespérées et infructueuses de Brønlund d’allumer un brûleur à pétrole qui sauve des vies avant qu’il ne succombe au froid et à la faim, ont écrit des scientifiques dans une nouvelle étude.

Brønlund est décédé lors du retour de l’équipe au camp de base depuis la côte nord du Groenland, alors qu’ils voyageaient sur la glace intérieure. Mylius-Erichsen et Niels Peter Høeg Hagen, le cartographe de l’expédition, étaient déjà morts d’exposition et d’épuisement au moment où Brønlund se rendit dans une grotte abritant près du dépôt, écrit-il dans son journal. 

« J’ai atteint cet endroit sous une lune décroissante, et je ne peux plus continuer, à cause de mes pieds gelés et de l’obscurité. Les corps des autres sont au milieu du fjord », lit-on dans la sombre dernière entrée du journal, selon un rapport publié en 1908 dans le Scottish Geographical Magazine . 

Une autre expédition avait découvert le corps et le journal de Brønlund en mars 1908; ils l’ont enterré sur le site de sa mort et le journal a été ajouté à la collection de la Bibliothèque royale de Copenhague.

Sous la signature de Brønlund sur cette dernière page de journal se trouvait « une tache noire collée », selon la nouvelle étude. La marque mystérieuse était si intrigante qu’elle a incité un chercheur anonyme à la retirer subrepticement pour analyse en 1993 sans autorisation préalable, a déclaré l’auteur principal de l’étude Kaare Lund Rasmussen, professeur au Département de physique, chimie et pharmacie de l’Université du Danemark du Sud.

« L’endroit a été immédiatement apporté au Musée national [du Danemark] pour examen. Il n’y avait aucun gain commercial ou autre pour cette personne », a déclaré Rasmussen à Live Science dans un courriel. « De nos jours, nous n’analysons pas les échantillons sans autorisation écrite, mais c’était complètement différent à l’époque. »

À l’époque, les experts de l’unité des sciences naturelles du Musée national n’étaient pas en mesure de déterminer la composition chimique de cet endroit étrange. Pour la nouvelle étude, les scientifiques ont réexaminé le spot en utilisant des techniques qui n’existaient pas dans les années 1990 – telles que la fluorescence X (XRF) et la spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif (ICP-MS) – pour analyser la marque au niveau atomique et identifier ses éléments chimiques. 

En plus du carbone dans le fragment carbonisé, les chercheurs ont découvert du calcium, du titane et du zinc. Mais ce trio de signatures ne correspond à aucune formation rocheuse connue dans le nord-est du Groenland, a déclaré Rasmussen. Une analyse plus approfondie de l’endroit a résolu le casse-tête, identifiant les minéraux calcite, rutile et zincite, qui contenaient ces éléments. Ces minéraux ont été utilisés comme charges dans la production de caoutchouc, ce qui suggère que la tache du journal comprenait du caoutchouc brûlé. Cela provenait probablement d’un joint carbonisé sur une cuisinière ou un brûleur au kérosène que Brønlund essayait d’allumer, selon l’étude.

Les chercheurs ont également détecté trois groupes de composés organiques: des lipides – tels que l’huile végétale, la graisse animale et l’huile de poisson ou de baleine – du pétrole et des matières fécales humaines (dans son état gravement affaibli et désespéré, Brønlund a peut-être essayé de brûler ses propres excréments pour obtenir le poêle à allumer).

« A cette époque, Brønlund était affamé pendant des semaines, était fatigué au-delà de ses capacités et il gelait », ont écrit les scientifiques. « Il est probable que ses mains tremblaient quand il a utilisé les allumettes du dépôt pour préchauffer et allumer le poêle dans la petite grotte. » 

De tels poêles métabolisaient l’alcool pour le préchauffage avant de pouvoir être allumés, et il n’y en avait pas dans le dépôt. Brønlund a peut-être laissé la marque sur sa page de journal après avoir tenté – et probablement échoué – de préchauffer le poêle avec tout ce qu’il pouvait trouver, et la présence d’excréments dans la marque témoigne des circonstances désastreuses et des mauvaises conditions de ses

« derniers jours lamentables, « rapportent les auteurs de l’étude.

Les résultats ont été publiés en ligne le 16 novembre dans la revue Archaeometry .

Publié à l’origine sur Live Science.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s