Terre vue de l’espace : Péninsule de Banks, Nouvelle-Zélande (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de la péninsule de Banks sur l’île du sud de la Nouvelle-Zélande.

La péninsule de Banks, visible en bas à droite de l’image, se compose de deux volcans éteints qui se chevauchent: le volcan Lyttelton et le volcan Akaroa. La péninsule a été formée par plusieurs éruptions volcaniques qui ont eu lieu il y a environ huit millions d’années. Le nom de la péninsule vient de Sir Joseph Banks, un biologiste britannique qui a navigué avec le capitaine Cook.

Des brèches dans les parois du cratère ont conduit à la formation de deux ports longs et minces: Lyttelton au nord et Akaroa au sud. La péninsule possède également de nombreuses autres petites baies et criques, ce qui lui donne sa forme inhabituelle de roue dentée. Christchurch, la plus grande ville de l’île du Sud, est visible immédiatement au nord de la péninsule de Banks.

La côte déchiquetée contraste fortement avec les plaines voisines et plates de Canterbury. S’étendant sur environ 80 km à l’intérieur des terres, de la côte aux contreforts des Alpes du Sud, visibles en haut à gauche de l’image, les plaines sont une riche région agricole connue pour le blé et l’orge, ainsi que la laine et le bétail.

Le Rangitata, le Rakaia et le Waimakariri sont les principaux fleuves visibles sur l’image qui coule au sud-est des Alpes du Sud. La rivière Rakaia, visible au centre de l’image, est l’une des plus grandes rivières tressées de Nouvelle-Zélande. Le fleuve parcourt environ 150 km avant de pénétrer dans l’océan Pacifique. Les couleurs turquoise visibles dans l’océan suggèrent la présence de sédiments transportés dans l’océan par le débit fluvial, ainsi que des proliférations d’algues.

Entre la rivière Rakaia et la péninsule de Banks, se trouve le lac d’Ellesmere (Te Waihora). Le lac est en fait une lagune côtière peu profonde, avec ses couleurs vert émeraude probablement dues à une forte concentration de chlorophylle. La longue étendue de terre, visible en brun au sud de la lagune, est la flèche de Kaitorete et est une barrière qui sépare la lagune de l’océan Pacifique.

Sentinel-2 est une mission à deux satellites destinée à fournir la couverture et la fourniture de données nécessaires au programme européen Copernicus. Les fréquentes visites de la mission sur la même zone et la haute résolution spatiale permettent de suivre de près l’évolution des plans d’eau intérieurs.

Cette image a été prise le 4 janvier 2019.

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