La plus grande éruption solaire depuis des années (vidéo)

Cette image capturée par l’observatoire de la dynamique solaire de la NASA montre une éruption solaire et une éruption ultérieure de matière solaire qui s’est produite au-dessus du membre gauche du Soleil le 29 novembre 2020.

À partir de son pied au-dessus du membre, une partie de la lumière et de l’énergie a été bloquée d’atteindre la Terre – un peu comme voir la lumière d’une ampoule avec la moitié inférieure couverte. Une éruption de matière solaire qui a atteint une vitesse de fuite et s’est déplacée dans l’espace sous la forme d’un nuage géant de gaz et de champs magnétiques connu sous le nom d’éjection de masse coronale, ou CME, est également visible sur les images.

Une troisième caractéristique, mais invisible, de ces événements éruptifs a également soufflé sur le Soleil: un essaim de particules d’énergie solaire en mouvement rapide. Ces particules sont guidées par les champs magnétiques sortant du Soleil qui, en raison de la rotation constante du Soleil, pointez vers l’arrière dans une grande spirale de la même manière que l’eau sort d’un arroseur en rotation.

Les particules d’énergie solaire, par conséquent, émergeant comme elles le faisaient d’une partie du Soleil pas encore complètement tournée dans notre vue, ont voyagé le long de cette spirale magnétique loin de la Terre vers l’autre côté du Soleil.

Alors que le matériau solaire ne s’est pas dirigé vers la Terre, il est passé par un vaisseau spatial: la sonde solaire Parker de la NASA, le STEREO de la NASA et l’orbiteur solaire de l’ESA / NASA. Équipés pour mesurer les champs magnétiques et les particules qui les traversent, nous pourrons peut-être étudier les particules d’énergie solaire en mouvement rapide dans les observations une fois qu’elles sont téléchargées.

Ces missions d’observation du soleil font toutes partie d’une flotte héliophysique plus large qui nous aide à comprendre à la fois les causes de ces éruptions sur le Soleil – ainsi que la façon dont l’activité solaire affecte l’espace interplanétaire, y compris près de la Terre, où ils ont le potentiel d’affecter les astronautes et les satellites. 

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