Voir comme les chauve-souris (vidéo)

Contrairement à ce que l’on pense, les chauve-souris ne sont pas aveugles, mais elles possèdent une vue de faible qualité.

Pour compenser ce handicap, elles utilisent un système d’ondes acoustiques appelé écholocalisation. Une technologie très efficace basée sur des ultra-sons, qui intéresse les scientifiques pour des applications très larges, dans les domaines militaires, de la santé ou de la biodiversité.

Il existe deux grandes familles de chauves-souris, traditionnellement appelées mégachiroptères, comme la roussette, et microchiroptères, comme les vampires. Les seconds possèdent une sorte de sonar, l’écholocation, qui leur permet de chasser dans le noir. C’est souvent pour cela qu’on pense qu’elles n’ont pas besoin de leurs yeux et sont aveugles.

En réalité, elles ont une vue assez bonne pour que les frugivores repèrent leurs aliments. Il leur serait par ailleurs très difficile de localiser les fruits à l’aide de leur radar, qui ne fonctionne quasiment que sur des cibles mouvantes.

Les mégachiroptères n’ont quant à eux pas besoin de ce superpouvoir !  En effet, ces chauves-souris voient très bien, de jour comme de nuit.

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