Une «  toile  » tentaculaire de 13 kilomètres de long de bêtes de la période glaciaire découverte cachée dans la forêt amazonienne (vidéo)

Des milliers d’images dessinées au cours de la dernière période glaciaire ont été trouvées dans la forêt amazonienne. (Image: © Marie-Claire Thomas / Wild Blue Media)

Les gens de l’ère glaciaire ont peint ces animaux il y a 12 600 ans.

Une « toile » de 8 miles de long remplie de dessins de la période glaciaire de mastodontes, de paresseux géants et d’autres bêtes éteintes a été découverte dans la forêt amazonienne.

L’art magnifique, dessiné avec de l’ocre- un pigment rouge fréquemment utilisé comme peinture dans le monde antique – s’étend sur près de 13 kilomètres de roches sur les collines au-dessus de trois abris sous roche dans l’Amazonie colombienne, selon une nouvelle étude.

« Ce sont vraiment des images incroyables, produites par les premiers habitants de l’Amazonie occidentale », a déclaré dans un communiqué le co-chercheur Mark Robinson, archéologue à l’Université d’Exeter, qui a analysé l’art rupestre aux côtés de scientifiques colombiens .

Les peuples autochtones ont probablement commencé à peindre ces images sur le site archéologique de Serranía La Lindosa, à la limite nord de l’Amazonie colombienne, vers la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 12600 à 11800 ans. Pendant ce temps,

« l’Amazonie était encore en train de se transformer en forêt tropicale que nous reconnaissons aujourd’hui », a déclaré Robinson.

La hausse des températures a transformé l’Amazonie d’un paysage patchwork de savanes, de broussailles épineuses et de forêt en forêt tropicale feuillue d’aujourd’hui.

Les milliers de peintures de l’époque glaciaire comprennent à la fois des empreintes de mains, des dessins géométriques et un large éventail d’animaux, des «petits» – tels que les cerfs, les tapirs, les alligators, les chauves-souris, les singes, les tortues, les serpents et les porcs-épics aux «grands», y compris camélidés, chevaux et mammifères à sabots à trois doigts avec des troncs.

D’autres personnages représentent des humains, des scènes de chasse et des images de personnes interagissant avec des plantes, des arbres et des créatures de la savane. Et, bien qu’il existe également de l’art rupestre animal de l’âge glaciaire dans le centre du Brésil, les nouvelles découvertes sont plus détaillées et éclairent à quoi ressemblaient ces espèces maintenant éteintes, ont déclaré les chercheurs.

«Les peintures donnent un aperçu vivant et passionnant de la vie de ces communautés», a déclaré Robinson. «C’est incroyable pour nous aujourd’hui de penser qu’ils vivaient parmi, et chassaient, des herbivores géants, dont certains avaient la taille d’une petite voiture.

De nombreux grands animaux d’Amérique du Sud ont disparu à la fin de la dernière période glaciaire, probablement grâce à une combinaison de chasse humaine et de changement climatique, ont déclaré les chercheurs.

Les fouilles dans les abris sous roche ont révélé que ces camps étaient parmi les premiers sites occupés par l’homme en Amazonie. Les peintures et les camps offrent des indices sur les régimes alimentaires de ces premiers chasseurs-cueilleurs; par exemple, les restes d’os et de plantes indiquent que le menu comprenait des fruits de palmiers et d’arbres, des piranhas, des alligators, des serpents, des grenouilles, des rongeurs tels que paca et capybara, et des tatous, ont déclaré les chercheurs.

Les scientifiques ont fouillé les abris sous roche en 2017 et 2018, à la suite du traité de paix de 2016 entre le gouvernement colombien et les FARC, un groupe de guérilla rebelle. Après l’accord de paix, les chercheurs ont dirigé un projet connu sous le nom de LastJourney, qui visait à savoir quand les gens se sont installés pour la première fois en Amazonie et quel impact leur agriculture et leur chasse ont eu sur la biodiversité de la région.

« Ces peintures rupestres sont des preuves spectaculaires de la façon dont les humains ont reconstruit la terre, et comment ils ont chassé, cultivé et pêché », a déclaré le co-chercheur de l’étude José Iriarte, archéologue à l’Université d’Exeter. « Il est probable que l’art était un élément puissant de la culture et un moyen pour les gens de se connecter socialement. »

Les résultats ont été publiés en avril dans la revue Quaternary International , et l’Université d’Exeter a publié une déclaration pour coïncider avec un nouveau documentaire télévisé sur la découverte intitulé « Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon », qui sera au Royaume-Uni en décembre.

Publié à l’origine sur Live Science.

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