Le plus grand regroupement de poissons dans les abysses (vidéo)

La plus grande concentration de poissons jamais enregistrée dans les abysses de la mer profonde a été découverte par une équipe d’océanographes de l’Université d’Hawaï à Mānoa, de l’Institut de recherche sur l’aquarium de Monterey Bay et du Centre national d’océanographie. lors de l’ expédition « DeepCCZ » de 2018 financée par le Bureau d’exploration et de recherche océaniques de la NOAA, la Fondation Gordon and Betty Moore et l’Université d’Hawaï. Leurs résultats ont été publiés récemment dans Deep-Sea Research .

«Nos observations nous ont vraiment surpris», a déclaré Astrid Leitner, auteur principal de l’étude, qui a mené ce travail en tant que chercheuse diplômée à la UH Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology. (SOEST). «Nous n’avions jamais vu de rapports faisant état d’un nombre aussi élevé de poissons dans les eaux profondes peu peuplées et limitées en nourriture.»

Les chercheurs, dont Leitner, Jennifer Durden (NOC) et les professeurs Jeffrey Drazen (conseiller en recherche doctorale de Leitner) et Craig Smith, ont fait l’observation sur l’expédition dans la zone Clarion Clipperton (CCZ). La CCZ est une vaste région qui s’étend presque d’Hawaï au Mexique, qui est explorée pour l’extraction en haute mer de nodules contenant des métaux tels que le cuivre, le cobalt, le zinc et le manganèse.

Les monts sous-marins abyssaux, des montagnes sous-marines profondes dont les sommets sont à 3000 mètres  sous la surface de la mer, parsèment le paysage marin profond et font partie des habitats les moins explorés de la planète. Au cours de l’expédition, l’équipe de recherche a échantillonné trois de ces monts sous-marins et les plaines environnantes dans le cadre d’un effort visant à établir une base écologique avant les activités d’extraction.

Au sommet de l’un des trois monts sous-marins jusqu’alors non cartographiés et totalement inexplorés, l’équipe a capturé en vidéo un essaim de 115 anguilles fardées (famille des Synaphobranchidae) dans un petit paquet d’appâts contenant environ 1 kilogramme de maquereau. Quelques anguilles ont été capturées dans un piège appâté et identifiées comme appartenant à l’espèce Ilyophis arx , une espèce mal con nue avec moins de 10 spécimens dans les collections de poissons dans le monde.

Ces abysses ont été observées au sommet de tous les monts sous-marins, mais pas dans la plaine abyssale environnante. Les résultats fournissent des preuves d’un effet de mont sous-marin abyssal (où ces montagnes peuvent abriter un nombre d’animaux beaucoup plus élevé que d’autres habitats environnants), et indiquent également que ces anguilles sont probablement des spécialistes des monts sous-marins.

Après son retour de l’expédition, l’équipe a déterminé qu’elle avait documenté le plus grand nombre de poissons jamais enregistré à un moment donné dans l’océan abyssal – presque le double du record précédent.

«Si ce phénomène n’est pas seulement isolé sur ces deux monts sous-marins de la CCZ, les implications sur l’écologie des grands fonds marins pourraient être généralisées», a déclaré Leitner, qui est maintenant chercheur postdoctoral au Monterey Bay Aquarium Research Institute. . «Nos résultats mettent en évidence combien il reste encore à découvrir en haute mer et combien nous pourrions tous perdre si nous ne gérons pas l’exploitation minière de manière appropriée.»

Anguilles fardées ( Ilyophis arx , famille des Synaphobranchidae) grouillant à un petit paquet d’appâts déployé au sommet d’un mont sous-marin abyssal sans nom dans le sud-ouest de la zone de Clarion Clipperton à une profondeur de 3083 mètres. 

Images avec la courtoisie du Département d’océanographie, SOEST University of Hawaii Manoa, DeepCCZ expédition.

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