La plante à fleurs chinoise évolue pour rester cachée des humains (vidéo)

Les plantes à fleurs font partie des plus grandes démonstrations de la nature. Dotées de pétales aux couleurs vives et de parfums évocateurs, de nombreuses espèces de plantes à fleurs mettent beaucoup d’énergie à se démarquer et à attirer l’attention des passants. 

Cependant, pour une espèce de la plante en Asie de l’Est, éviter toute attention indésirable s’est avéré être une stratégie de survie plus efficace.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Current Biology rapporte qu’une plante utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise a évolué pour devenir moins visible pour les humains, suggérant que les humains sont à l’origine du changement de couleur de l’espèce parce que les plantes camouflées ont de meilleures chances de survie.

Après sa cinquième année de vie, la Fritillaria delavayi jaillit généralement d’une fleur d’un vert vif. Cependant, sous la pression des humains cueillant les plantes pour la médecine traditionnelle chinoise, certaines populations de la plante semblent s’en tenir à sa coloration brun grisâtre afin de se camoufler contre son environnement rocheux. 

De nombreuses plantes semblent utiliser le camouflage pour se cacher des herbivores qui peuvent les manger – mais ici, nous voyons le camouflage évoluer en réponse aux collectionneurs humains », le professeur Martin Stevens, auteur de l’étude au Centre for Ecology and Conservation de l’ Université d’Exeter au Royaume-Uni , a déclaré dans un communiqué .

« Il est remarquable de voir comment les humains peuvent avoir un impact aussi direct et dramatique sur la coloration des organismes sauvages, non seulement sur leur survie mais sur leur évolution elle-même », a-t-il ajouté. « Il est possible que les humains aient entraîné l’évolution des stratégies défensives chez d’autres espèces végétales, mais étonnamment peu de recherches ont examiné cela. »

Dans la nouvelle étude, des scientifiques de l’Institut de botanique de Kunming en Chine et de l’Université d’Exeter ont montré que le niveau de camouflage des plantes était étroitement corrélé à la quantité de récoltes dans cette zone.

Fritillaria delavayi est une plante herbacée vivace trouvée dans les collines rocheuses des montagnes de Hengduan en Chine.

Au Népal et en Chine, le bulbe de la plante est traditionnellement vénéré pour sa capacité à traiter la toux et d’autres maladies respiratoires. Ces prétendus bienfaits médicinaux ont permis à la plante d’être largement récoltée, en particulier au cours des dernières décennies, qui ont vu un pic de la demande pour les bulbes précieux de la plante.

Pour enquêter sur les récents changements de coloration de la plante, les chercheurs ont commencé par parler aux populations locales des zones où les plantes étaient le plus récoltées. Cela a révélé que le niveau de camouflage des plantes était en corrélation avec les niveaux de récolte, des plantes aux couleurs plus vives se trouvant dans les zones moins récoltées. Une expérience informatique a ensuite confirmé que les plantes vertes étaient nettement plus faciles à repérer que les variétés grises ou brunes lorsqu’elles étaient contre le sol.

« Comme d’autres plantes camouflées que nous avons étudiées, nous pensions que l’évolution du camouflage de ce fritillaire avait été conduite par des herbivores, mais nous n’avons pas trouvé de tels animaux. Ensuite, nous avons réalisé que les humains pourraient être la raison », a déclaré le co-auteur Dr Yang Niu. .

La récolte commerciale n’est pas la seule pression de sélection humaine qui change profondément les plantes de la planète. Une autre étude récente de septembre a révélé que la pigmentation absorbant les UV des fleurs du monde entier avait augmenté tout au long de la seconde moitié du XXe siècle, probablement en raison de la baisse de l’ozone dans l’atmosphère et de la hausse des températures liée au changement climatique.

(Source : Ifl Science)

Fritillaria delavayi à peine visible dans une population à forte pression de récolte. Yang Niu

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