Terre vue de l’espace : Kiruna, Suède (vidéo)

Kiruna, la ville la plus au nord de la Suède, est représentée sur cette image enneigée capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 .

Kiruna, visible dans des tons plus sombres juste à gauche du centre de l’image, est située dans le comté de Norrbotten et à environ 145 km au nord du cercle polaire arctique. La ville, qui compte environ 22 000 habitants, est située sur la rive orientale du lac de Luossa (Luossajärvi), entre les montagnes de minerai de fer Kiruna (Kiirunavaara) et Luossa (Luossavaara).

À environ 20 km à l’est de Kiruna, la petite ville de Jukkasjärvi est visible et est surtout connue pour son hôtel de glace annuel construit à partir de blocs de neige et de glace provenant de la rivière Torne à proximité. De fines lignes sombres coupant l’image sont des routes qui relient les villes à d’autres régions de la Suède.

À une latitude de près de 68 °, à environ 40 km à l’est de Kiruna, se trouve la station au sol Kiruna de l’ESA , qui a célébré en septembre 2020 30 ans d’excellence spatiale. La station est difficile à repérer, mais est située au centre-droit de l’image, juste au-dessus d’un lac sombre.

Idéalement positionnée pour prendre en charge les missions en orbite polaire, la station est une passerelle cruciale pour une grande partie des données qui nous permettent d’étudier les océans, l’eau et l’atmosphère de notre planète, de prévoir le temps et de comprendre l’avancée rapide du changement climatique.

La station au sol de Kiruna fait partie du réseau de stations de suivi de l’Agence – Estrack – un réseau mondial reliant des satellites en orbite et à travers le système solaire au centre des opérations spatiales de l’ESA, ESOC, à Darmstadt, en Allemagne. La station dispose de deux terminaux sophistiqués avec des antennes de 15 m et 13 m de diamètre pour communiquer avec les satellites en orbite terrestre, notamment CryoSat, Swarm, Copernicus Sentinel-1 et le satellite récemment lancé Sentinel-6 Michael Freilich.

Alors que la station satellite du pôle nord en Alaska a capté les premiers signaux du vaisseau spatial depuis l’espace après la séparation du lanceur, la station au sol de Kiruna a suivi les premiers jours du satellite. Eumetsat a ensuite achevé «l’acquisition de l’orbite» finale, prenant la responsabilité de la mise en service, des opérations de routine et de la distribution des données vitales de la mission.

Si Sentinel-6 fait partie de la famille des missions Copernicus de l’Union européenne, sa mise en œuvre est le fruit d’une collaboration unique entre l’ESA, la NASA, Eumetsat et la NOAA, avec la contribution de l’agence spatiale française CNES.

Cette image a été capturée le 27 mai 2020.

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