Terre vue de l’espace : Base aérienne de Vandenberg, Californie et le satellite Copernicus Sentinel-6 (vidéo)

La base aérienne de Vandenberg, en Californie, aux États-Unis, d’où le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich sera bientôt lancé, est présentée dans cette image capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 .

La zone illustrée ici montre le comté de Santa Barbara dans la région sud de l’État américain de Californie. Situé à environ 200 km au nord-ouest de Los Angeles, le comté s’étend sur 7000 km2 et est bordé par l’océan Pacifique à l’ouest et au sud.

Le comté comprend la ville côtière de Santa Barbara, partiellement visible en bas à droite de l’image. Santa Barbara se situe entre les montagnes de Santa Ynez en forte montée, visibles en vert foncé directement au-dessus, et l’océan Pacifique. Les montagnes s’élèvent de façon spectaculaire derrière la ville avec plusieurs sommets dépassant 1200 m.

Les autres chaînes de montagnes du comté comprennent les montagnes de San Rafael, visibles directement au-dessus, et les montagnes de la Sierra Madre. La majeure partie de la zone montagneuse se trouve dans la forêt nationale de Los Padres – la deuxième plus grande forêt nationale de Californie.

La ville la plus peuplée du comté est Santa Maria, visible en haut à gauche de l’image, entourée d’un patchwork de parcelles agricoles. Comme beaucoup d’autres villes de Californie, Santa Maria connaît un climat méditerranéen.

Au-dessous de Santa Maria se trouve la base aérienne de Vandenberg – visible le long de la côte. C’est ici que le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich a été lancé samedi 22 novembre à 18h17. Satellite conjoint Europe-États-Unis construit pour surveiller le niveau de la mer, le satellite décollait au sommet d’une fusée Space X Falcon. Le satellite, nommé d’après Michael Freilich, l’ancien directeur de la NASA qui a plaidé pour l’avancement des mesures par satellite, étendra un ensemble de données continues de près de 30 ans sur le niveau de la mer.

C’est le premier satellite développé par l’ESA à être embarqué dans l’espace à bord de la fusée SpaceX Falcon 9. Célèbre, Falcon 9 est partiellement réutilisable – contrairement à la plupart des fusées qui sont des systèmes de lancement durables. Une fois en orbite à environ 1336 km au-dessus de la Terre, le satellite Sentinel-6 Michael Freilich recueillera des mesures du niveau de la mer pour 95% des océans libres de glace de la Terre. Les données seront essentielles pour la science du climat, l’élaboration des politiques et la protection de ceux des régions basses.

Cette image a été capturée le 14 août 2020.

Découvrez le rôle du CNES dans la mission du 1er satellite Sentinel-6 aussi appelé Jason-CS. L’engin fournira des données en quasi-temps réel sur la surface des océans (vagues, vents de surface, hauteur de la mer) utilisées pour les prévisions de météorologie marine des organismes européen EUMETSAT et américain NOAA ⇓

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