Échos de la création de l’univers (vidéo)

Les ondes sonores de l’univers naissant, appelées oscillations acoustiques baryoniques (BAO), ont laissé leur empreinte sur le cosmos en influençant la distribution des galaxies.

Les chercheurs ont exploré cette empreinte à l’époque où l’Univers avait trois milliards d’années, soit environ 20% de son âge actuel de 13,8 milliards d’années. Pendant la majeure partie de son premier demi-million d’années, l’univers avait l’air extrêmement différent de ce qu’il fait aujourd’hui. Au lieu d’être parsemé d’étoiles et de galaxies, le cosmos était rempli d’une mer de particules chargées de plasma qui formaient un fluide dense, presque uniforme.

Il y avait de minuscules fluctuations d’environ une partie sur 100 000. Les quelques variations qui existaient prenaient la forme de grains de matière légèrement plus denses, comme une seule once de cannelle saupoudrée dans environ 13 000 tasses de pâte à biscuits. Puisque les touffes avaient plus de masse, leur gravité attirait du matériel supplémentaire.

Il faisait si chaud que les particules ne pouvaient pas se coller les unes aux autres lorsqu’elles se sont heurtées – elles ont juste rebondi l’une sur l’autre. L’alternance entre l’attraction de la gravité et cet effet répulsif a créé des ondes de pression – du son – qui se sont propagées à travers le plasma.

Au fil du temps, l’univers s’est refroidi et les particules se sont combinées pour former des atomes neutres. Parce que les particules ont cessé de se repousser, les vagues ont cessé. Leurs traces, cependant, persistent encore, gravées dans le cosmos. Lorsque les atomes se sont formés, les ondulations se sont essentiellement figées sur place, transportant en elles un peu plus de matière que la moyenne à travers l’univers.

La pression répulsive du plasma ayant disparu, la gravité est devenue la force dominante. Au cours de centaines de millions d’années, des amas de plasma qui remplissaient autrefois l’univers ont absorbé plus de matière pour devenir des étoiles. Leur gravité mutuelle a rassemblé les étoiles en groupes, formant finalement les galaxies que nous voyons aujourd’hui.

Et un peu plus de galaxies se sont formées le long des ondulations qu’ailleurs. Alors que les vagues ne se propageaient plus, les ondulations gelées s’étiraient à mesure que l’univers se développait, augmentant la distance entre les galaxies. En regardant comment les galaxies sont réparties à différentes époques cosmiques, nous pouvons explorer comment l’univers s’est étendu au fil du temps.

Les scientifiques ont remarqué un schéma dans la façon dont les galaxies se regroupent à partir des mesures de l’univers proche. Pour n’importe quelle galaxie aujourd’hui, nous sommes plus susceptibles de trouver une autre galaxie à environ 500 millions d’années-lumière que légèrement plus près ou plus loin. Lire la suite: formant finalement les galaxies que nous voyons aujourd’hui. Et un peu plus de galaxies se sont formées le long des ondulations qu’ailleurs.

Alors que les vagues ne se propageaient plus, les ondulations gelées s’étiraient à mesure que l’univers se développait, augmentant la distance entre les galaxies. En regardant comment les galaxies sont réparties à différentes époques cosmiques, nous pouvons explorer comment l’univers s’est étendu au fil du temps.

Les scientifiques ont remarqué un schéma dans la façon dont les galaxies se regroupent à partir des mesures de l’univers proche. Pour n’importe quelle galaxie aujourd’hui, nous sommes plus susceptibles de trouver une autre galaxie à environ 500 millions d’années-lumière que légèrement plus près ou plus loin.

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