Une améthyste cosmique dans une étoile mourante, IC ​​4593 (vidéo)

Sur Terre, les améthystes peuvent se former lorsque les bulles de gaz dans la lave se refroidissent dans les bonnes conditions.

Dans l’espace, une étoile mourante avec une masse similaire au Soleil est capable de produire une structure à la hauteur de l’attrait de ces belles pierres précieuses. Au fur et à mesure que les étoiles comme le Soleil parcourent leur carburant, elles se débarrassent de leurs couches extérieures et le noyau de l’étoile se rétrécit. C’est ce que les astronomes appellent une nébuleuse planétaire.

En utilisant l’observatoire Chandra X-ray de la NASA, les astronomes ont trouvé une bulle de gaz ultra-chaud au centre de l’une de ces étoiles expirantes dans notre galaxie appelée IC 4593. À une distance d’environ 7800 années-lumière de la Terre, IC 4593 est le plus nébuleuse planétaire lointaine encore détectée avec Chandra.

Cette nouvelle image d’IC ​​4593 présente des rayons X de Chandra en violet, invoquant des similitudes avec les améthystes trouvées dans les géodes du monde entier. La bulle de couleur prune détectée par Chandra provient d’un gaz qui a été chauffé à plus d’un million de degrés. Ces températures élevées ont probablement été générées par du matériel qui s’est éloigné du noyau rétréci de l’étoile et s’est écrasé dans un gaz qui avait été précédemment éjecté par l’étoile.

Les astronomes ont également trouvé des preuves d’une source ponctuelle de rayons X au centre de l’IC 4593. Cette émission de rayons X a des énergies plus élevées que la bulle de gaz chaud. La source ponctuelle pourrait provenir de l’étoile qui a rejeté ses couches externes pour former la nébuleuse planétaire ou elle pourrait provenir d’une possible étoile compagnon dans ce système. Le nom de nébuleuse planétaire est trompeur car cette classe d’objets n’a en fait rien à voir avec les planètes.

Les astronomes ont créé ce terme il y a environ deux siècles parce qu’ils pensaient que ces objets ressemblaient au disque d’une planète à travers leurs petits télescopes. Aujourd’hui, nous savons qu’une nébuleuse planétaire se forme après que l’intérieur d’une étoile avec environ la masse du Soleil se contracte et que ses couches extérieures se dilatent et se refroidissent.

Lorsque notre Soleil approche de sa phase de nébuleuse planétaire dans plusieurs milliards d’années, ses couches extérieures pourraient s’étendre jusqu’à l’orbite de Vénus.

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