Terre vue de l’espace : Darmstadt, Allemagne (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de Darmstadt, qui abrite le Centre européen des opérations spatiales de l’ESA.

L’image présentée ici montre la région Rhin-Main de Francfort dans le centre-sud de l’Allemagne. Avec une population de près de six millions d’habitants, la région comprend les principales villes de Francfort, Wiesbaden, Offenbach et Darmstadt.

Francfort, la cinquième plus grande ville d’Allemagne, est visible en haut de l’image, située des deux côtés de la rivière Main. La partie sud de la ville contient la forêt de la ville de Francfort, la plus grande forêt du centre-ville d’Allemagne, visible en vert foncé. L’aéroport de Francfort est facilement repérable au sud-ouest du centre-ville.

Le Rhin est visible sur la gauche de l’image. La rivière coule sur environ 1230 km en direction du nord à travers l’Allemagne et les Pays-Bas, avant de se jeter dans la mer du Nord. Darmstadt est située entre le Rhin et l’Odenwald, une plaine boisée en bas à droite de l’image. Darmstadt est souvent qualifiée de «  Cité des sciences  », car c’est un centre majeur d’institutions scientifiques, notamment le Centre européen des opérations spatiales (ESOC) de l’ESA et l’Organisation européenne pour l’exploitation des satellites météorologiques (Eumetsat).

L’ESOC abrite les équipes d’ingénierie qui contrôlent les engins spatiaux en orbite et à travers le système solaire. Le 21 novembre, le satellite de surveillance océanique Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich sera lancé sur une fusée Space X Falcon 9 depuis la Californie, aux États-Unis, et une fois en orbite en toute sécurité, le centre d’opérations ESOC de l’ESA prendra les rênes.

Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich remplacera la série de satellites Jason fournissant actuellement des données sur les océans de la Terre. Au cours des jours suivant le lancement, l’équipe de contrôle de mission Sentinel-6 manœuvrera le satellite sur sa trajectoire correcte, qui volera en tandem avec le vaisseau spatial Jason-3 qu’elle remplacera, puis se mettra en position juste derrière lui.

Une fois que le Sentinel aura traversé la phase critique initiale et dérivera vers son orbite cible, Eumetsat terminera «  l’acquisition de l’orbite  » finale et assumera la responsabilité de la mise en service, des opérations de routine et de la distribution des données vitales de la mission.

Copernicus Sentinel-6 rejoindra une flotte d’engins spatiaux de surveillance de la Terre sur l’orbite terrestre basse – volant à une altitude moyenne de 1336 km. Le bureau des débris spatiaux de l’ESA, également basé à l’ESOC, sera sur place pendant les premiers jours critiques, surveillant et calculant le risque de collision avec des débris spatiaux tourbillonnants et fournissant des conseils sur la manière de garantir la sécurité de la mission.

Cette image a été capturée le 23 juin 2020.

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