Les archéologues scrutent enfin l’intérieur des momies égyptiennes découvertes pour la première fois en 1615 (galerie et vidéo)

Les momies mâles (à gauche) et femelles (à droite) ont été découvertes pour la première fois à Saqqara, en Égypte, en 1615.

Les momies féminines portaient de nombreux colliers, comme le montrent les scanners.

Une nouvelle étude révèle que deux anciennes momies découvertes dans une tombe taillée dans la roche en Égypte il y a plus de 400 ans dévoilent enfin leurs secrets, maintenant que les scientifiques ont scanné leurs restes par tomodensitométrie.

Les deux momies, ainsi qu’une troisième exposée en Egypte, représentent les seules «momies de portrait enveloppées de stuc connues, de Saqqarah, une ancienne nécropole égyptienne. Contrairement à d’autres momies, qui ont été enterrées dans des cercueils, ces personnes ont été placées sur des planches de bois, enveloppées dans un textile et un «magnifique linceul de momie», et décorées avec du plâtre, de l’or et un portrait du corps entier, a déclaré la chercheuse principale de l’étude Stephanie Zesch. , anthropologue physique et égyptologue au German Mummy Project au Reiss Engelhorn Museum de Mannheim, en Allemagne.

Maintenant, les scans CT (tomodensitométrie) révèlent qu’au moins une de ces trois momies de portrait enveloppées de stuc a été enterrée avec des organes (même le cerveau) et que les deux femmes ont été enterrées avec de beaux colliers, ont découvert les chercheurs.

Les tomodensitogrammes ont également montré qu’après la mort de ces personnes – un homme, une femme et une adolescente datant de la fin de la période romaine (30 avant JC à 395 après JC) – leurs momies étaient enterrées avec des artefacts probablement jugés utiles dans l’au-delà, y compris des pièces de monnaie qui étaient peut-être censés payer Charon, la divinité romaine et grecque censée transporter les âmes à travers le fleuve Styx.

Les tomodensitogrammes ont également révélé plusieurs problèmes médicaux, dont de l’arthrite chez la femme. 

« L’examen des individus a révélé qu’ils sont morts à un âge plutôt jeune … cependant, la cause du décès des individus n’a pas pu être déterminée », a déclaré Zesch à Live Science.

Long voyage

Deux de ces momies ont voyagé très loin. En 1615, Pietro Della Valle (1586−1652), un compositeur italien, fit un pèlerinage en Terre Sainte et finit par voyager à travers l’Égypte. Il a appris l’existence de deux momies de portrait enveloppées de stuc – un homme et une femme – découvertes par des habitants de Saqqarah. Della Valle a acquis ces momies et les a apportées à Rome, ce qui en fait les « premiers exemples de momies de portrait à être connues en Europe », ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Après avoir traversé plusieurs propriétaires, les momies se sont retrouvées dans les collections d’art d’État de Dresde en Allemagne, où elles ont été radiographiées à la fin des années 1980. Cependant, le scanner a révélé beaucoup plus sur leurs entrailles.

Par exemple, la tomodensitométrie a révélé que l’homme était décédé entre 25 et 30 ans. Il mesurait environ 164 cm  et avait deux dents permanentes sans éruption et plusieurs caries. Certains de ses os étaient cassés et confus, probablement parce que quelqu’un l’a déballé peu de temps après la découverte de la momie, ont écrit les chercheurs dans l’étude. 

Bien que le cerveau de l’homme n’ait pas été préservé, rien ne prouve qu’il ait été retiré par le nez. De nombreuses substances d’embaumement n’ont pas non plus été utilisées. Au lieu de cela, il a été enveloppé et peint. Deux objets métalliques trouvés lors de la tomodensitométrie sont probablement des sceaux de l’ atelier de momification qui a manipulé ses restes, a déclaré Zesch. Le cerveau de la femme n’était pas préservé non plus, mais celui de l’adolescent – il avait rétréci, mais le cerveau et le tronc cérébral étaient toujours identifiables – et les autres organes internes de l’adolescent étaient également présents. 

« Nous sommes tout à fait sûrs qu’il n’y a pas eu de prélèvement du cerveau ou des organes internes » de ces momies, a déclaré Zesch. « Il est très probable que ces momies n’ont été préservées qu’à cause d’une sorte de déshydratation avec l’utilisation du [mélange de dessiccation] natron, mais il n’y a pas une énorme quantité de liquides d’embaumement. »

La femme, décédée entre 30 et 40 ans, mesurait environ 151 cm. Elle souffrait d’arthrite avancée au genou gauche. L’adolescente, qui portait une épingle à cheveux, selon le scanner, est décédée entre les âges de 17 et 19 ans et mesurait environ 156 cm. Elle avait une tumeur bénigne dans sa colonne vertébrale connue sous le nom d’hémangiome vertébral, qui est plus fréquente chez les personnes de plus de 40 ans, ont déclaré les chercheurs. 

Les deux femmes ont été enterrées avec plusieurs colliers. C’est excitant de voir ces colliers, mais ce n’est pas inattendu, a déclaré Zesch.

 « En raison de ces linceuls très précieux, nous sommes sûrs que ces individus doivent appartenir à la classe socio-économique supérieure », ce qui signifie qu’ils auraient pu facilement se payer des bijoux, a déclaré Zesch. 

Zesch a noté qu’elle avait étudié les trois momies avec une équipe multidisciplinaire du German Mummy Project, des Dresden State Art Collections, de l’Institute for Mummy Studies d’Eurac Research à Bolzano, en Italie, et du American-Egyptian Horus Study Group. 

Leur travail a inspiré une exposition interactive désormais en direct sur la momie masculine et féminine de Dresde. La momie de l’adolescent est exposée au Musée des antiquités égyptiennes, Le Caire, Égypte.

L’étude a été publiée en ligne le 4 novembre dans la revue PLOS One . 

Publié à l’origine sur Live Science.

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