Comment des balles de ping-pong aident à contrôler les incendies de forêt (vidéo)

Souvent, les pompiers forestiers allument intentionnellement de petits incendies sur le chemin d’un incendie de forêt imminent afin de brûler la végétation voisine et de priver le plus gros feu de carburant avant qu’il n’arrive.

 Les équipes de pompiers au sol, armées de torches manuelles, sont généralement chargées d’effectuer de telles opérations. Plus récemment, cependant, les pompiers ont commencé à adopter une approche plus ambitieuse à cette tâche, choisissant plutôt de déclencher des incendies intentionnels depuis des hélicoptères volant au-dessus de leur tête. Ces avions largueront des sphères en plastique remplies de produits chimiques, connues dans l’industrie sous le nom de «balles de ping-pong», qui s’enflamment à l’impact avec le sol et créent une petite ligne de brûlures contrôlées.

La science derrière les balles de ping-pong

Dans l’industrie de la lutte contre les incendies, les dispositifs d’allumage largués d’un aéronef sont appelés « DAID » – dispositifs d’allumage aérien retardé. Avant de larguer le DAID, un hélicoptère est équipé d’un distributeur qu’un spécialiste qualifié charge ensuite de petites sphères en plastique contenant du permanganate de potassium, un oxydant chimique inorganique. Une fois sur la zone désirée, un bras sur le distributeur injecte dans chaque sphère une quantité précise d’éthylène glycol (une solution similaire à l’antigel) et lance la sphère hors de l’avion.

En quelques secondes, les produits chimiques dans la sphère réagissent les uns avec les autres et génèrent suffisamment de chaleur pour s’enflammer. La sphère heurte alors le sol forestier et s’enflamme, produisant un petit feu à l’endroit désiré (la boule en plastique et son contenu sont complètement consumés par cette combustion). Lorsqu’une série de balles de ping-pong sont lâchées simultanément, les incendies qui en résultent brûlent ensemble et consomment des combustibles non brûlés sur leur chemin, ce qui permet aux équipes de diriger les incendies de forêt loin des zones sensibles, de réduire l’intensité du feu et de réduire le risque d’incendies ponctuels.

Les avantages  de la méthode de la balle de ping-pong

L’utilisation d’hélicoptères et de DAID permet aux pompiers de déclencher des incendies sur de vastes zones et dans un court laps de temps. Surtout dans les endroits où le terrain est inaccessible – un environnement fréquent avec les incendies de forêt – mettre des équipes de pompiers au sol peut mettre la vie des membres d’équipage en danger. Non seulement cela prend souvent un temps précieux aux équipes au sol pour accéder à un site donné afin de déclencher des brûlures contrôlées, mais un terrain accidenté peut également rendre difficile pour un équipage d’évacuer vers la sécurité en cas d’urgence. Les largages aériens constituent une alternative sûre et efficace.

(Source : Redzone)

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