Le satellite Sentinel 6 A (vidéo)

Sentinel 6 ou Jason CS (pour Jason Continuity) est une famille comprenant deux satellites d’altimétrie satellitaire océanographique développés par l’Agence spatiale européenne et dont le lancement est programmé en 2020 et 2026.

Comme les satellites franco-américains Jason, dont ils reprennent les principales caractéristiques, ils satisfont d’abord aux besoins d’EUMETSAT et de la NOAA, organismes météorologiques respectivement européen et américain. Mais ils sont également partie intégrante du segment spatial du programme Copernicus de la Communauté européenne dont l’objectif est de collecter et redistribuer des données issues de sources multiples portant sur l’environnement de la Terre. À ce titre, ils sont un des composants de la flotte de satellites Sentinel en cours de déploiement pour ce programme.

Les satellites Sentinel-6 fournissent des données en quasi temps réel sur la surface des océans (vagues, vents de surface, hauteur de la mer) utilisées pour les prévisions de météorologie marine à court terme, des éléments alimentant les prévisions saisonnières (El Niño, …) et des mesures de l’évolution de la hauteur des océans qui alimentent les recherches sur le changement climatique. Pour remplir ces objectifs, les satellites Sentinel-6 emportent des équipements permettant de mesurer avec une très grande précision la hauteur de la mer. Pesant environ 1,44 tonnes, ils utilisent une plateforme basée sur celle des CryoSat et emportent un radar altimètre et radiomètre micro-ondes. Ils doivent être lancés respectivement en 1 et en 2026.

Sentinel 6A doit être placé sur une orbite basse (non héliosynchrone) similaire à celles des satellites Jason (altitude 1 336 km, inclinaison orbitale de 66°) par un lanceur Falcon 9 en . Le satellite repasse tous les 10 jours au-dessus de la même zone. Le deuxième exemplaire 6B doit être lancé vers 2026. Fin , le satellite est officiellement baptisé d’après Michael Freilich, scientifique de la NASA parti à la retraite en 2019 après 13 ans à la tête de la division de sciences de la Terre de l’agence.

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