Terre vue de l’espace : République des Maldives (vidéo)

Les 1200 îles qui composent la République des Maldives sont présentées dans cette image spectaculaire capturée par la mission Copernicus Sentinel-3 .

L’instrument océanique et couleur à bord de la mission Copernicus Sentinel-3 a une largeur d’andain de 1270 km, ce qui nous permet de profiter de cette large vue sur les îles Maldives et ses environs. Destination touristique populaire, les Maldives se trouvent dans l’océan Indien, à environ 700 km au sud-ouest de la pointe sud de l’Inde continentale, visible en haut à droite de l’image.

La nation se compose d’une chaîne de petites îles coralliennes regroupées en groupes d’atolls – visibles sous forme de structures récifales circulaires ou ovales au milieu de l’image. Dispersées sur 90 000 km2 d’océan, les Maldives sont l’un des pays les plus dispersés géographiquement au monde. Les îles s’étendent sur plus de 820 km du nord au sud et environ 130 km d’est en ouest.

La plupart des atolls des Maldives se composent d’un grand récif corallien en forme d’anneau abritant de nombreuses petites îles. Sur cette image, prise le 29 mars 2020, l’atoll Huvadhu et l’atoll Addu sont partiellement recouverts de nuages ​​(visibles en bas de l’image).

Différentes formations nuageuses peuvent être vues en pointillés autour de l’image, la différence d’apparence est probablement due à la hauteur différente au-dessus de la surface. L’archipel des Maldives est fréquemment couvert de nuages, ce qui rend cette image presque sans nuage assez rare.

Plus de 80% des terres des Maldives, l’un des pays les plus bas du monde, sont à moins d’un mètre au-dessus du niveau moyen de la mer, ce qui rend sa population de plus de 500 000 personnes extrêmement vulnérable à la houle, aux ondes de tempête et aux intempéries. Le rapport spécial sur l’océan et la cryosphère dans un climat changeant sur l’élévation du niveau de la mer indique que le niveau moyen mondial de la mer devrait s’élever à environ 1 mètre d’ici la fin de ce siècle, ce qui pourrait à terme couvrir la majorité du pays.

Prévu pour le lancement le 10 novembre de la base aérienne de Vandenberg en Californie, le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich est le premier de deux satellites identiques à être lancé séquentiellement pour fournir des mesures précises du changement du niveau de la mer.

Afin de mieux comprendre l’impact de la montée des mers sur l’humanité, les scientifiques et les chercheurs ont besoin de longs enregistrements climatiques. Copernicus Sentinel-6 assumera le rôle de mission de référence en altimétrie radar, poursuivant le relevé à long terme des mesures de hauteur de surface de la mer entamé en 1992 par le franco-américain Topex Poseidon puis la série de missions satellites Jason. En poursuivant cette série chronologique, Sentinel-6 permettra de poursuivre la recherche sur le climat et aidera les scientifiques à surveiller les effets du changement climatique.

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