Ces araignées peuvent vous entendre (vidéo)

Cette photo montre une araignée à face ogre suspendue à l’envers de sa toile avec un minuscule filet maintenu entre ses quatre pattes avant. (Crédit d’image: Jay Stafstrom)

Les araignées à face d’ogre pendent de leurs toiles et, comme les gymnastes, elles se retournent pour arracher les insectes volants dans les airs. Pour entendre leur proie arriver, les araignées «écoutent» le battement de minuscules ailes en utilisant un organe spécial dans leurs pattes grêles, selon une nouvelle étude.

L’organe ressemble à un patch de fentes parallèles découpées dans l’exosquelette de l’araignée; situé près de la pointe de chaque patte, chaque fente mesure entre 10-200 nanomètres de longueur. Ces minuscules fentes contiennent des cellules nerveuses qui détectent les changements infimes de pression provoqués par les ondes sonores ondulant dans l’air; l’organe envoie alors cette information au cerveau.

Les araignées a face d’ogre ainsi équipées ( Deinopis spinosa ) peuvent entendre des sons jusqu’à 2 mètres de distance et capter des fréquences comprises entre 100 et 10000 hertz, selon une nouvelle étude publiée le 29 octobre dans la revue Current Biology . Les humains peuvent entendre des sons entre environ 20 et 20 000 hertz, pour le contexte.

«Cela nous est très étranger parce que nous n’avons pas de système sensoriel comme celui-ci», a déclaré l’auteur de l’étude Jay Stafstrom, un chercheur postdoctoral étudiant la biologie sensorielle à l’Université Cornell.

Les humains, bien sûr, utilisent leurs tympans pour détecter les sons, mais les araignées n’ont pas de tympans. Cela dit, Stafstrom et ses collègues soupçonnaient que l’araignée à face d’ogre pouvait s’appuyer sur une certaine forme d’audition pour attraper des proies volantes dans les airs – et la nouvelle étude étaye ce soupçon.

Les auteurs ont constaté que certains sons faisaient basculer les araignées; comme si au signal, les arachnides entendraient le son et effectueraient un demi-retour soudain comme s’ils se lançaient vers un monstre qui passait. Les araignées à face d’ogre peuvent être trouvées dans les régions forestières d’Australie, d’Afrique et de certaines parties des États-Unis, y compris la Floride, selon Cosmos Magazine ; les araignées minuscules, qui mesure moins de 1,5 à 2,5 cm de longueur, se cachent parmi les feuilles de palmier et d’autres végétaux et utilisent leurs acrobaties agiles pour attraper les mites, les moustiques et les mouches qui passent.

Le flip est « balistiquement rapide, c’est très rapide … et ils sont étonnamment précis », en termes de permettre à l’araignée d’attraper une proie à la volée, a déclaré Stafstrom à Live Science. « D’une si petite araignée, avec un tout petit cerveau, c’est très impressionnant. »

En général, les araignées à face g’ogre sont mieux connues pour leur vision impressionnante que pour leur audition.

« Ils ont les plus grands yeux de toutes les araignées », a déclaré Stafstrom.

Les araignées se cachent des prédateurs tout au long de la journée, camouflées pour se fondre dans les plantes sur lesquelles elles vivent. La nuit, les arachnides émergent et utilisent leurs deux énormes yeux de vision nocturne pour repérer des insectes rampants sur le sol en contrebas. Pour attraper les bestioles effrayantes, les araignées sont suspendues à une toile près du sol et attrapent les insectes dans un minuscule filet extensible qu’elles tiennent entre quatre pattes.

Les araignées déploient le même filet pour attraper les insectes volants, mais elles se tordent le corps vers l’arrière pour diriger le filet vers le haut, plutôt que de basculer vers le sol. Cependant, il n’était pas clair au départ si les araignées se fondaient sur leur vision nocturne pour viser le filet sur des proies volantes.

Dans une étude précédente, publiée en 2016 dans la revue Biology Letters , Stafstrom a tenté de déterminer si les araignées à face d’ogre avaient même besoin de leurs yeux pour capturer des insectes volants. Il a bandé les yeux des araignées en utilisant du silicone dentaire, une sorte de plastique opaque, et a constaté qu’elles ne pouvaient plus capturer les proies rampantes du sol, mais qu’elles pouvaient toujours arracher les insectes volants dans les airs. De toute évidence, ils s’appuyaient sur un autre sens que la vision, a déclaré Stafstrom.

Dans la nouvelle étude, Stafstrom et ses co-auteurs ont joué différents sons pour que les araignées voient si l’un d’entre eux déclencherait leur backflip de signature. Lorsqu’elles sont exposées à des sons à basse fréquence, entre 150 Hz et 750 Hz, les araignées ont fait un pas en arrière et ont tendu leurs filets comme pour attraper un insecte.

Ces sons à basse fréquence imitent les modèles de battements d’ailes de divers insectes volants, ont noté les auteurs. Les auteurs ont constaté qu’aucun son, quelle que soit sa fréquence, n’a amené les araignées à viser vers le sol, confirmant que les araignées utilisent leur vision, et non leur audition, pour attraper des proies rampantes.

Par rapport aux sons basse fréquence, les sons haute fréquence n’ont pas fait sauter les araignées. Cependant, les enregistrements électriques des cellules cérébrales des araignées ont révélé que des groupes spécifiques de cellules cérébrales, ou neurones, réagissent à des fréquences élevées, en particulier entre 1 000 Hz et 10 000 Hz; l’organe sensoriel dans les pattes des araignées réagissait à la même gamme de sons. Les auteurs spéculent que, puisque les insectes volants ne battent pas leurs ailes à des taux aussi élevés, les araignées pourraient également écouter le cri aigu des oiseaux prédateurs.

« Cela pourrait être un signe d’alerte précoce, qu’un oiseau qui pourrait mettre fin à votre vie peut être dans le voisinage », a déclaré Stafstrom. «Nous sommes vraiment intéressés à savoir: ‘Ces araignées peuvent-elles entendre les chauves-souris- ?’», At-il ajouté, mais l’étude n’incluait pas de fréquences suffisamment élevées pour imiter la plupart des gazouillis de chauves-souris.

Alors que l’étude de l’audition des araignées reste assez récente, plusieurs autres espèces d’arachnides peuvent également entendre des sons, a noté Stafstrom.

Par exemple, les araignées sauteuses détectent et réagissent aux sons à plus de 3 m de distance. Les araignées sauteuses ont des poils  sur sensibles les pattes à la pression qui réagissent au mouvement des particules d’air autour d’elles. Les araignées à face d’ogre ont également ces poils de patte spéciaux, et les araignées sauteuses ont le même organe sensoriel dans leurs pattes que la face d’ogre.

« Nous soupçonnons que les deux araignées utilisent les deux systèmes », mais cela n’a pas encore été confirmé, a déclaré Stafstrom.

Avec la découverte que les araignées à face d’ogre utilisent leur audition pour capturer des proies, Stafstrom et son équipe se demandent maintenant à quel point les araignées peuvent discerner la direction d’un son donné.

Ils prévoient de placer les araignées dans une arène et de jouer des sons sous différents angles, pour voir si les araignées changent de routine acrobatique pour viser leur filet dans la direction correspondante.

Publié à l’origine sur Live Science.

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