Horreurs d’Halloween dans la vraie vie

Toutes les horreurs d’Halloween ne sont pas imaginaires. (Image: © Shutterstock)

Certains sont des conditions médicales inhabituelles. D’autres sont tout simplement dérangeants.

Halloween est une période macabre de l’année, où les gens racontent des histoires de fantômes sur les loups-garous, les chats noirs, les zombies et les vampires.

Certaines de ces histoires effrayantes ont sauté du royaume du mythique à la vraie vie: des humains qui avaient l’impression de se transformer en loups, un homme qui non seulement bu son sang mais aussi le sang de parfaits inconnus, et une femme qui a eu un exorcisme après avoir vu des visages inquiétants l’entourer.

Voici la science derrière 13 horreurs d’Halloween particulièrement inquiétantes qui ont pris vie.

1. Larmes de sang

Cela ressemble à un costume d’Halloween effrayant: un homme avec des larmes sanglantes coulant sur son visage. Mais pour un homme en Italie, de telles larmes étaient la vraie chose; le résultat d’une maladie rare qui pousse les gens à  pleurer du sang .

L’homme de 52 ans s’est rendu aux urgences après que des larmes de sang sont tombées de ses deux yeux, ce qui ne lui était jamais arrivé auparavant, selon un rapport sur l’affaire publié dans  le New England Journal of Medicine . Bien que les larmes aient l’air dramatiques, elles n’étaient pas douloureuses et l’homme n’avait subi aucun traumatisme facial.

2. Araignées gargantuesques

Au fond des forêts tropicales de Guyane vivent les araignées les plus énormes que vous ayez jamais vues – plus grandes que ce que vous imaginez.

Connu sous le nom de birdeater sud-américain de  Goliath  ( Theraphosa blondi ), l’arachnide colossale est la plus grande araignée du monde, selon Guinness World Records. L’envergure de sa patte peut atteindre jusqu’à 30 centimètres, soit environ la taille de «l’avant-bras d’un enfant», avec un corps de la taille d’un «gros poing», Piotr Naskrecki, entomologiste et photographe au Musée de la comparaison de l’Université de Harvard Zoologie, a déjà déclaré à Live Science . Et l’araignée peut peser plus de170 grammes – à peu près autant qu’un jeune chiot, a écrit le scientifique  sur son blog .

Malgré son nom, le birdeater ne mange généralement pas d’oiseaux, bien qu’il soit certainement capable de  tuer de petits mammifères . « Ils attaqueront essentiellement tout ce qu’ils rencontrent », a déclaré Naskrecki.

3. Vers qui se tortillent sous la peau

Une femme en Russie a remarqué une bosse migratrice sur son visage qu’elle ne pouvait pas expliquer. Elle a finalement rendu visite à un ophtalmologiste, qui a également été témoin d’un « nodule oblong superficiel mobile au niveau de la paupière supérieure gauche » – en d’autres termes, une bosse – selon un rapport du cas publié dans le New England Journal of Medicine .

La femme a été infectée par un type de  ver parasite  appelé  Dirofilaria repens . Ces vers filiformes infectent naturellement les chiens, les chats, les renards et autres mammifères sauvages, et vivent généralement dans les tissus sous la peau. Les humains sont des hôtes «accidentels» – en d’autres termes, pas là où les vers veulent finir – et une fois qu’un ver pénètre dans un humain, il ne peut généralement pas se reproduire.

Dans un cas similaire, mais encore plus rare, une femme visitant la côte centrale de la Californie a contracté une infection horrible avec un ver parasite rare  des yeux lorsqu’elle a fait un trail.

La femme n’est que la deuxième personne connue pour avoir contracté  ce ver particulier , qui infecte généralement les vaches, selon un rapport du cas, publié dans la revue  Clinical Infectious Diseases .

La femme a dit qu’elle avait ressenti une irritation dans son œil droit et avait donc rincé l’œil avec de l’eau du robinet. C’est alors qu’un ver rond ondulé de 1,3 cm est sorti. Après cette découverte, elle a regardé de plus près son œil et a vu un deuxième ver rond, qu’elle a également enlevé, selon le rapport.

4. Transformation du loup-garou

La lycanthropie, ou les personnes qui se transforment en loups-garous, est un aliment de base courant des films d’horreur (et des clips vidéo, grâce au « Thriller » de Michael Jackson). La plupart des gens savent que cette transformation est fantastique, mais ce n’est pas le cas des personnes atteintes de lycanthropie clinique, une condition délirante qui amène le patient à croire que cela se produit pour de vrai.

Depuis 1850, 13 cas de lycanthropie ont été rapportés chez des patients humains, selon un article de recherche publié en 2014 dans la revue History of Psychiatry . La condition survient généralement chez les personnes diagnostiquées avec la schizophrénie , la dépression psychotique ou le trouble bipolaire , selon l’étude.

Le premier cas, de 1852, documente comment un homme en France était convaincu qu’il était devenu un loup. Pour prouver son cas, l’homme « écarta ses lèvres avec ses doigts pour montrer les dents de son loup présumé, et se plaignit qu’il avait les pieds fendus et un corps couvert de longs cheveux. Il a dit qu’il voulait seulement manger de la viande crue, mais quand il lui a été donné, il l’a refusé parce que ce n’était pas assez pourri ».

5. Paralysie du sommeil

Imaginez voir un monstre mais être incapable de bouger un muscle après s’être réveillé d’un sommeil profond. Cette scène effrayante peut être une réalité pour les personnes atteintes de paralysie du sommeil qui ont également des hallucinations.

La paralysie du sommeil se produit lorsqu’une personne se réveille pendant une phase de sommeil appelée mouvement oculaire rapide (REM), alors qu’elle rêve généralement, mais paralysée. Cette incapacité à bouger pourrait être une adaptation pour empêcher les gens de réaliser leurs rêves.

Il est moins clair pourquoi un sous-ensemble de personnes atteintes de paralysie du sommeil a également des hallucinations. Mais une idée est que le cerveau essaie de donner un sens à la paralysie et projette une image du corps de la personne sur une hallucination, selon un article de 2014 dans la revue Medical Hypotheses.

6. Vampire réel

Après avoir vécu plusieurs événements traumatisants, un homme en Turquie a commencé à boire du sang, tout comme un vampire mythique.

L’homme a commencé par se couper et boire son propre sang. Mais bientôt, sa compulsion l’a poussé à attaquer d’autres personnes avec des objets pointus pour qu’il puisse aussi boire leur sang.

Les médecins ont diagnostiqué l’homme avec un trouble dissociatif de l’ identité (communément appelé trouble de la personnalité multiple), le syndrome de stress post-traumatique, la dépression chronique et l’ abus d’alcool.

7. Tumeur des dents

Certains monstres d’Halloween ont des dents qui poussent dans des endroits inattendus. Cette horrible condition est devenue une réalité pour un bébé de 4 mois dans le Maryland, dont le cerveau avait plusieurs dents qui poussaient dedans.

L’enfant avait une tumeur connue sous le nom de craniopharyngiome, qui peut atteindre la taille d’une balle de golf. Les médecins l’ont retiré lors d’une intervention chirurgicale réussie.

D’autres tumeurs, appelées tératomes, sont connues pour faire pousser des dents. Mais c’était le premier cas signalé d’une tumeur de craniopharyngiome poussant des dents, ont déclaré les médecins.

8. Épidémie de zombie

Une épidémie de «zombies» a frappé un quartier de New York après que les gens là-bas aient commencé à prendre un type de marijuana synthétique connu sous le nom de AK-47 24 Karat Gold.

Les personnes qui ont pris le médicament ont développé des symptômes de type zombie, notamment un temps de réponse lent aux questions et un regard vide dans l’espace, rapporte Roy Gerona, chimiste clinicien à l’Université de Californie à San Francisco, qui a étudié le médicament.

La marijuana synthétique peut être dangereuse, provoquant parfois des convulsions et des lésions rénales, a déclaré Gerona. Mais, dans ce cas, le médicament semble provoquer des symptômes dépresseurs qui ont un effet «zombie», a-t-il déclaré.

9. Transpiration de sang

Une jeune femme en Italie transpire du sang et son cas a déconcerté les médecins.

La femme a déclaré aux médecins qu’au cours des trois dernières années, elle avait périodiquement saigné du visage et des paumes, même si elle n’y avait pas eu de coupures. Ces épisodes ont duré entre 1 et 5 minutes, a-t-elle déclaré.

Des documents historiques datant d’il y a des centaines d’années montrent que cette condition n’est pas nouvelle chez l’homme, mais ses origines ne sont pas claires. Il est possible qu’une pression accrue dans les vaisseaux sanguins entraîne une fuite de cellules sanguines dans les conduits des glandes sudoripares, mais il est difficile de le dire avec certitude.

10. Hallucinations terrifiantes

Après qu’une femme de 67 ans ait dit à sa famille qu’elle voyait des visages étranges planer autour d’elle, ses proches inquiets ont demandé à un prêtre s’il allait pratiquer un exorcisme.

Mais la femme n’était pas hantée par des démons vaporeux. Elle avait plutôt le syndrome de Charles Bonnet, une condition dans laquelle une personne ayant une vision déclinante voit des hallucinations complexes.

La femme avait une dégénérescence maculaire, ce qui signifie que la partie centrale du tissu rétinien de ses yeux se détériorait. Parfois, lorsque le cerveau subit un déclin d’une entrée sensorielle, telle que la vision, il invente sa propre entrée, ce qui peut conduire à des hallucinations visuelles, le Dr Bharat Kumar, résident en médecine interne à l’Université du Kentucky qui a traité la femme.

11. Chauves-souris vampires

Dans un cas de cauchemar, un homme au Brésil a été mordu par une chauve-souris vampire et est mort de la rage.

Les chauves-souris vampires ne s’attaquent généralement pas aux humains, mais à une espèce de chauve – souris ( Diphylla ecaudata ) le fait, selon de nouvelles recherches.

La rage peut être arrêtée si elle est détectée et traitée suffisamment tôt. Mais tragiquement, cet homme n’a pas été soigné à temps.

12. Champignon zombie

Les cigales mâles   infectées par un champignon parasite particulièrement horrible deviennent des  zombies  avec une mission d’infiltration: elles diffusent le message sexy come-hither d’une femelle à d’autres cigales mâles, attirant leurs victimes sans méfiance à rejoindre la horde de cigales zombies.

Alors que le champignon parasite appelé  Massospora  ronge l’abdomen d’une cigale, le remplaçant par une masse de spores jaunes, le  champignon  oblige également les mâles à agiter leurs ailes dans des mouvements qui sont généralement effectués par les femelles pour attirer les partenaires.

Les males en bonne santé se dépêchent pour ce qu’ils pensent être une compagnie féminine, puis essaient de s’accoupler avec le mâle infecté, qui transmet l’   infection à Massospora . Cette découverte et d’autres nouvelles aident les scientifiques à comprendre comment  Massospora  transforme les cigales en zombies contrôlés par l’esprit, selon une étude publiée dans la revue  PLOS Pathogens .

13. Mesdames voici le chat (horrible!)

Les chats noirs sont un pilier d’Halloween. Mais la recherche montre qu’un parasite porté par tous les types de chats (pas seulement noirs) est lié à une augmentation des tentatives de suicide chez les femmes.

Les femmes infectées par le parasite du chat Toxoplasma gondii étaient 1,5 fois plus susceptibles de tenter de se suicider que les femmes qui n’en ont pas, selon une étude de 2012 publiée dans la revue Archives of General Psychiatry . Le parasite provoque une affection courante connue sous le nom de toxoplasmose .

On ne sait pas pourquoi T. gondii conduirait à plus de tentatives de suicide, mais les chercheurs ont contrôlé les problèmes de santé mentale, ce qui signifie que la découverte était indépendamment liée au parasite, pas seulement aux troubles mentaux.

Publié à l’origine sur LiveScience. Cet article a été initialement publié le 26 octobre 2017 et a été mis à jour pour la dernière fois le 28 octobre 2020. 

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