Les clôtures de ruche en Afrique de l’Est protègent les fermes des éléphants (galerie et vidéo)

En essayant de protéger les fermes d’Afrique de l’Est contre les éléphants, il semblerait que rien de moins qu’une clôture géante renforcée ou un fossé abyssal pourrait éloigner en toute sécurité les plus grands animaux terrestres de la Terre sans causer de dommages. 

Malheureusement, la construction de telles barrières autour de chaque champ n’est pas pratique, et les interactions des personnes qui protègent leurs cultures conduisent fréquemment à des accidents, voire à la mort des agriculteurs et des éléphants. Mais la zoologiste Lucy King avait une idée beaucoup plus petite: les abeilles.

Il s’avère que les éléphants sont terrifiés par les abeilles parce que lorsque les insectes piquent l’intérieur de leur tronc, la douleur est atroce et ils ne peuvent pas y faire grand-chose. Le bruit du bourdonnement suffit à lui seul pour que les éléphants quittent immédiatement une zone.

 King se demandait ce qui pourrait arriver si une chaîne de ruches suspendues tous les 10 mètres autour d’un champ pouvait suffire à éloigner les éléphants. Un programme pilote en 2009 s’est avéré un grand succès et bientôt le projet Elephant and Bees est né.

Il existe maintenant des clôtures de ruches actives au Kenya, au Botswana, au  Mozambique, en Tanzanie, en Ouganda et au Sri Lanka. Non seulement les clôtures aident à polliniser les cultures et à dissuader les éléphants en toute sécurité, mais elles deviennent également une source de revenus supplémentaire pour les agriculteurs qui récoltent le miel et le vendent localement, un exemple fascinant de l’ingénierie du paysage interspécifique.

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