La nébuleuse de la Méduse, Abell 21 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit  : Observatoire européen austral , VLT

Des filaments tressés et serpentins de gaz incandescent suggèrent le nom populaire de cette nébuleuse, la nébuleuse de la Méduse. Également connue sous le nom d’Abell 21, cette Méduse est une ancienne nébuleuse planétaire à environ 1500 années-lumière le long de la frontière sud de la constellation des Gémeaux .

Comme son homonyme mythologique , la nébuleuse est associée à une transformation dramatique. La phase de la nébuleuse planétaire représente une étape finale dans l’évolution des étoiles de faible masse comme le soleil , car elles se transforment de géantes rouges en étoiles naines blanches chaudes et, ce faisant, se débarrassent de leurs couches externes. Rayonnement ultraviolet de l’étoile chaude alimente la lueur nébulaire.

Une étoile de premier plan non liée et brillante est proche du centre dans cette vue télescopique en gros plan, tandis que l’étoile centrale transformante de la Méduse est en fait l’étoile plus faible en dessous du centre et vers la partie droite du cadre . La nébuleuse de la Méduse est estimée à plus de 4 années-lumière de diamètre.

Bon week end à toutes et à tous

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