Les premiers fossiles de tyrannosaures de leur genre découverts (vidéo)

Même en tant que bébés, les tyrannosaures avaient un «menton distinct».

Un fossile de ce qui pourrait être un embryon de tyrannosaure montre que le gigantesque prédateur apex a commencé avec un crâne de la taille d’une souris.

Cette conclusion est intervenue après que les auteurs de l’étude ont trouvé une griffe d’orteil d’un bébé tyrannosaure en Alberta, au Canada en 2017 – ce qui les a incités à analyser une mâchoire de bébé tyrannosaure précédemment connue, trouvée dans le Montana en 1983. la roche environnante, elle n’avait jamais été correctement étudiée. Mais maintenant, une analyse des deux fossiles révèle toutes sortes de secrets sur ces bébés bêtes.

« Ce sont des découvertes incroyablement rares – les premières du genre au monde », a déclaré le chercheur principal Gregory Funston, paléontologue à l’Université d’Édimbourg en Écosse, dans un courriel. « Les tyrannosaures juvéniles de toutes sortes sont extrêmement rares, et nous n’avons jamais trouvé d’os que nous soupçonnions d’être des embryons, jusqu’à présent. » 

La recherche, qui n’est pas encore publiée dans une revue à comité de lecture, a été présentée en ligne mardi 13 octobre lors de la conférence annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology, qui est virtuelle cette année en raison de la pandémie COVID-19 . 

L’os de la mâchoire de tyrannosaure, d’une longueur de 2,9 centimètres, porte toujours huit petites dents. Parce qu’il était coincé dans la roche environnante, les chercheurs ont scanné l’os de la mâchoire avec un accélérateur de particules, ce qui leur a permis d’imaginer le fossile sans le creuser. Malgré la taille miniature de la mâchoire,

« il ressemble étonnamment à d’autres mâchoires de tyrannosauridés juvéniles », a déclaré Funston. « Il a une rainure profonde à l’intérieur et un menton distinct, qui sont les deux caractéristiques qui distinguent les tyrannosaures des autresdinosaures carnivores. »

Ces caractéristiques ont aidé  à convaincre d’autres paléontologues que l’os de la mâchoire provient vraiment d’un tyrannosaure –

«nous pouvons savoir que ces caractéristiques peuvent être utilisées pour identifier les tyrannosaures, aussi immatures soient-ils», Christopher Griffin, associé postdoctoral au Département des sciences de la Terre et des planètes. à l’Université de Yale, qui n’a pas participé à la recherche mais a assisté à la présentation à la conférence, a déclaré à Live Science.

Les dents sur l’os de la mâchoire ne sont pas complètement développées, et une dent en particulier offre des indices selon lesquels ce fossile pourrait appartenir à un tyrannosaure embryonnaire, ce qui signifie que le petit tyrannosaure serait mort avant l’éclosion. 

« Dans l’une des alvéoles dentaires, une dent de remplacement est en cours de développement, mais d’une manière inhabituelle: en règle générale, les dents de remplacement se trouvent directement sous la dent la plus ancienne et elles rongent la racine pour libérer l’ancienne dent », a déclaré Funston. « Dans notre cas, la dent de remplacement est à côté de la dent la plus ancienne, et il n’y a aucune preuve de désintégration des racines. Ce style de remplacement a récemment été trouvé dans la première génération de dents d’embryons de reptiles. »

Mystères embryonnaires

C’est un mystère de quel genre de tyrannosaure proviennent ces fossiles, mais quelques prédateurs bien connus de ce groupe comprennent Tyrannosaurus ,Gorgosauruset Albertosaurus. Mais même sans connaître le genre,

« trouver les restes de tyrannosaures extrêmement jeunes est très excitant », a déclaré Kat Schroeder, doctorant en biologie à l’Université du Nouveau-Mexique, qui n’a pas participé à la recherche mais a assisté à la présentation de la conférence. Les fossiles embryonnaires sont rares, a-t-elle déclaré à Live Science dans un e-mail, car « même avant leur naissance, les dinosaures auraient été menacés de prédation par des mammifères voleurs d’œufs, et si ce bébé tyrannosaure avait éclos, il aurait probablement dû éviter d’être mangé par les dromaeosaures ( Velocicaptor comme les dinosaures), des tyrannosaures plus anciens, des crocodiliens et peut-être même des ptérosaures géants.  » 

On en sait plus sur les tyrannosaures de plus de 2 ans – par exemple, pour une étude publiée en juin dans la revue PeerJ , un paléontologue analysé de manière exhaustive la croissance de T. rex de tout petit à adulte imposant. D’autres tyrannosaures ont également des schémas de croissance extrêmes,

« n’éclosant pas beaucoup plus lourd qu’un chat domestique et atteignant la taille d’un éléphant sur environ 15 ans », a déclaré Schroeder. 

Funston a noté que les chercheurs n’avaient pas encore trouvé de coquilles d’œufs de tyrannosaures, alors peut-être que ces rois de dinosaures ont pondu des œufs à coquille molle, qui ne se fossilisent pas bien. Ce ne serait pas sans précédent: plus tôt cette année, deux études publiées dans la revue Nature ont montré que le dinosaure de type Triceratops Protoceratops et le sauropodomorphe à long cou Mussaurus ont probablement pondu des œufs à carapace molle, tout comme le reptile marin Mosasaurus.

«Nous n’avons pas encore de preuves directes de ces œufs à coquille molle, mais ces indices nous indiquent que nous devrions commencer à chercher», a déclaré Funston.

Publié à l’origine sur Live Science.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s