Un temple païen vieux de 1200 ans dédié à Thor et Odin a été découvert en Norvège (vidéo)

La maison du dieu (représentée ici dans une reconstruction numérique) était fortement construite avec des poutres et des murs en bois; certains ont duré des centaines d’années. Il comprenait une tour centrale, modelée sur les églises chrétiennes vues dans les terres plus au sud. (Image: © Musée universitaire de Bergen)

Les restes d’un temple païen vieux de 1200 ans aux dieux du vieux norrois tels que Thor et Odin ont été découverts en Norvège – une relique rare de la religion viking construite quelques siècles avant que le christianisme n’y devienne dominant.

Les archéologues disent que le grand bâtiment en bois – environ 14 mètres de long, 8 m de large et jusqu’à 12 m de haut – est pensé pour dater de la fin du huitième siècle et a été utilisé pour culte et sacrifices aux dieux pendant les solstices d’été et d’hiver.

La culture du vieux norrois était célèbre et redoutée par certains un siècle plus tard, après que des bandes de marins et de guerriers nordiques connus sous le nom de Vikings aient commencé à faire du commerce, des raids et des colonisations dans toute l’Europe et en Islande, au Groenland et au Canada.

Il s’agit du premier temple du vieux norrois découvert dans le pays, a déclaré l’archéologue Søren Diinhoff du musée universitaire de Bergen.

« C’est la première fois que nous découvrons l’un de ces bâtiments très spéciaux et très beaux », a déclaré Diinhoff à Live Science. « Nous les connaissons de Suède et nous les connaissons du Danemark.… Cela montre qu’ils existaient également en Norvège. »

Les Scandinaves ont commencé à construire ces grandes «maisons de dieu», comme on les appelle, au sixième siècle. Les maisons des dieux étaient beaucoup plus complexes que les sites simples, souvent à l’extérieur, que les gens utilisaient auparavant pour adorer les dieux du vieux norrois.

«C’est une expression de croyance plus forte que tous les petits lieux de culte», a-t-il déclaré. « C’est probablement quelque chose à voir avec une certaine classe de la société, qui les a construits comme un véritable spectacle idéologique. »

Maison de Dieu

Les archéologues ont mis au jour les fondations de l’ancien bâtiment le mois dernier à Ose, un village balnéaire près de la ville d’Ørsta dans l’ouest de la Norvège, avant les préparatifs d’un nouveau développement de logements. 

Leurs fouilles ont révélé des traces d’anciens établissements agricoles datant d’il y a 2000 à 2500 ans, y compris les restes de deux maisons longues qui auraient chacune été le centre d’une petite ferme pour une famille et leurs animaux, a déclaré Diinhoff.

Les vestiges de la maison des dieux à Ose, cependant, datent d’une époque ultérieure où la région a commencé à être dominée par un groupe d’élite de familles riches – une distinction qui est apparue lorsque les sociétés scandinaves ont commencé à interagir avec les sociétés plus stratifiées de l’Empire romain. et les tribus germaniques du nord de l’Europe.

« Lorsque la nouvelle société socialement différenciée s’est installée, à l’âge du fer romain, les familles dirigeantes ont pris le contrôle de la secte », a-t-il déclaré.

Le culte religieux nordique est devenu plus idéologique et organisé, et les maisons des dieux à Ose étaient calquées sur les basiliques chrétiennes que les voyageurs avaient vues dans les terres du sud, a-t-il déclaré.

En conséquence, les temples du vieux norrois présentaient une haute tour distinctive au-dessus du toit en pente, qui était une copie des tours des premières églises chrétiennes, a-t-il déclaré.

Bien que le bâtiment en bois ait maintenant disparu depuis longtemps, les trous de poteaux qui restent montrent sa forme, y compris les poteaux centraux ronds de sa tour – une construction très distinctive qui n’a jamais été utilisée que dans les maisons des dieux, a déclaré Diinhoff. « Cela aurait été très impressionnant. »

Ancien culte

Le but du site est également révélé par une concentration de fosses de cuisson où la nourriture pour les fêtes religieuses a été préparée, et de nombreux os – les restes de sacrifices d’animaux.

Une grande pierre blanche « phallus », représentant approximativement l’organe génital masculin, a également été trouvée à proximité il y a plusieurs années et faisait probablement partie des rituels de fertilité en vieux norrois, a déclaré Diinhoff.

Des cérémonies auraient eu lieu dans la maison du dieu pour les festivals importants du calendrier religieux, tels que les solstices du milieu de l’été et du milieu de l’hiver – les nuits les plus courtes et les plus longues de l’année, respectivement.

De la viande, des boissons et parfois des métaux précieux comme l’ or auraient été offerts à des figurines en bois dans le bâtiment qui représentaient les dieux du vieux norrois – en particulier le dieu de la guerre Odin, le dieu de la tempête Thor et le dieu de la fertilité Freyr, qui étaient communément vénérés dans le Vieille religion nordique et a donné leurs noms en anglais au mercredi, jeudi et vendredi.

Comme les dieux ne pouvaient participer à la nourriture du festival qu’en esprit, la nourriture et la boisson physiques seraient appréciées par leurs adorateurs. 

« Vous auriez une bonne humeur, beaucoup de nourriture et beaucoup de boisson », a déclaré Diinhoff. « Je pense qu’ils auraient passé un bon moment. »

La religion du vieux norrois a été supprimée à partir du 11ème siècle, lorsque les rois de Norvège ont imposé de force la religion chrétienne et ont démoli ou brûlé des bâtiments comme  à Ose pour imposer le culte dans les nouvelles églises chrétiennes.

Jusqu’à présent, il n’y a aucune preuve que la maison des dieux d’Ose ait fait partie de cette purge, a déclaré Diinhoff. 

D’autres travaux pourraient révéler que la maison faisait partie des bâtiments païens détruits à l’époque.

 «Ce serait idéal si nous pouvions expliquer cela», a-t-il déclaré. « Mais nous n’en sommes pas encore là. »

Publié à l’origine sur Live Science .

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s