Les biologistes découvrent un oiseau spectaculaire, à la fois mâle et femelle (diaporama)

Gynandromorphe à poitrine rose. (Annie Lindsay

Un oiseau très rare montrant à la fois un plumage masculin et féminin a des scientifiques de Pennsylvanie qui comptent leurs étoiles chanceuses.

Fendu au milieu, avec un côté affichant des «  fosses d’ailes  » jaunes et l’autre côté balançant un dessous d’aile rose, les chercheurs disent que cet oiseau chanteur à l’aspect spectaculaire est l’un des livres des records.

Bien que nous ne puissions pas être sûrs sans un test sanguin ou une autopsie, l’équipe affirme que ce cardinal à poitrine rose ( Pheucticus ludovicianus ) est probablement le produit d’une anomalie génétique connue sous le nom de gynandromorphie bilatérale.

Contrairement au véritable hermaphrodisme, qui fait référence au fait d’avoir à la fois des tissus reproducteurs mâles et femelles, les gynandromorphes présentent des caractéristiques sexuelles contrastées de chaque côté de leur corps.

Dans ce cas, alors qu’un côté du cardinal à poitrine rose apparaît génétiquement femelle , l’autre côté montre toutes les caractéristiques d’un mâle génétique.

Même l’arrière de ses ailes et de sa queue présentent des différences sexuelles cruciales, le côté gauche affichant une teinte plus brune et le côté droit plus noir.

Si l’oiseau ressemble à d’autres gynandromorphes que nous avons trouvés, cette division gauche-droite pourrait également concerner son intérieur, y compris son cerveau et ses organes reproducteurs.

«Toute l’équipe de baguage était très enthousiaste de voir une telle rareté de près et surfe sur le sommet de cette expérience unique», déclare la responsable du programme Annie Lindsay.

« L’un d’eux l’a décrit comme » voir une licorne « et un autre a décrit la montée d’adrénaline de voir quelque chose d’aussi remarquable. »

Depuis 1962, les ornithologues du Powdermill Avian Research Center baguent environ 13 000 oiseaux par an dans la réserve naturelle de Powdermill.

Leur base de données complète, qui comprend des enregistrements de centaines de milliers d’oiseaux, contient moins de 10 gynandromorphes bilatéraux.

La dernière fois que la réserve naturelle a servi une de ces femelles à moitié mâle, c’était en fait un autre cardinal à poitrine rose  en 2005, avec un dessous des ailes rose et un jaune.

Ce phénomène étrange a également été signalé chez les reptiles, les papillons et les crustacés , et nous ne savons toujours pas vraiment comment cela fonctionne.

Au début, il a été suggéré que les gynandromorphes étaient formés à partir de la fusion de deux embryons en développement, fécondés séparément, mais maintenant les scientifiques ont une autre idée .

Lorsque les oiseaux femelles produisent un œuf, la cellule est censée éliminer la moitié de ses chromosomes dans un sac appelé «corps polaire». Cependant, si l’œuf conserve ce corps d’ADN, il peut former son propre noyau. 

Si deux spermatozoïdes fécondent un ovule avec deux noyaux plutôt qu’un , et que ces noyaux commencent à se diviser séparément, chaque côté du corps de la progéniture pourrait théoriquement avoir son propre sexe, avec un côté exprimant les chromosomes femelles et l’autre côté les chromosomes mâles. 

« Une question populaire dans les cercles scientifiques est de savoir si cet oiseau a la capacité de se reproduire », ont écrit des chercheurs du PARC  dans un communiqué de presse.

« Étant donné qu’en général seul l’ovaire gauche est fonctionnel chez les oiseaux et que le côté gauche de cet oiseau est le côté femelle, cet oiseau pourrait théoriquement produire des petits s’il s’accouple avec un mâle. »

Les autres oiseaux demi-latéraux avec des parties femelles sur le côté droit sont généralement stériles.

Cependant, même avec un ovaire potentiellement fonctionnel, ce bel oiseau pourrait ne pas être en mesure de s’accoupler. Étant donné que les gros-becs sont des oiseaux chanteurs et que les mâles comptent sur leur musique pour attirer les femelles, il n’est pas clair si cet oiseau sera capable d’attirer un partenaire si son chant est déroutant pour les autres oiseaux.

En 2019, un cardinal mi-femelle mi-mâle a demandé à des scientifiques de discuter de la question de savoir s’il y avait suffisamment de réseaux neuronaux mâles pour que cet oiseau chante ou même en ressente la motivation.

Certains pinsons zèbres gynandromorphes sont capables de chanter une chanson masculine lorsqu’ils sont autour d’une femelle, mais ce n’est pas le cas de tous les demi-siders.

En 2017, il a été signalé qu’un halopède gynandromorphe ( Pipilo erythrophthalmus ) chantait et nourrissait des jeunes à l’envol, ce qui suggère que la progéniture est possible dans certains cas.

Ce à quoi ces oiseaux grandiront pour ressembler ou chanter est une toute autre question.

(Source : Science Alert)

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