Près de 3 milliards d’animaux touchés par les feux de brousse australiens, selon un rapport (vidéo)

L’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne  », selon des scientifiques.

Près de 3 milliards d’animaux ont été tués ou déplacés par la saison dévastatrice des feux de brousse en Australie en 2019 et 2020, selon des scientifiques qui ont révélé pour la première fois l’ampleur de l’impact sur la faune indigène du pays.

The Guardian a appris qu’environ 143 millions de mammifères, 180 millions d’oiseaux, 51 millions de grenouilles et 2,5 milliards de reptiles ont été touchés par les incendies qui ont brûlé à travers le continent. Tous les animaux n’auraient pas été tués par les flammes ou la chaleur, mais les scientifiques disent que les perspectives de survie de ceux qui avaient résisté à l’impact initial n’étaient « probablement pas si grandes » en raison de la famine, de la déshydratation et de la prédation par les animaux sauvages – principalement des chats – Qui a suivi.

Un rapport intérimaire basé sur les travaux de 10 scientifiques de cinq institutions, commandé par le Fonds mondial pour la nature (WWF), suggère que le bilan des incendies va bien au-delà d’une estimation antérieure de plus d’ un milliard d’animaux tués .

Des scientifiques de l’Université de Sydney, de l’Université de New South Wales, de l’Université de Newcastle, de l’Université Charles Sturt et de Birdlife Australia ont contribué à l’étude.

Dermot O’Gorman, directeur général du WWF-Australie, a déclaré:

«Il est difficile de penser à un autre événement dans le monde de mémoire d’homme qui a tué ou déplacé autant d’animaux. C’est l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne. »

Dickman a déclaré que le projet montrait que l’impact des incendies était bien plus important que la perte dévastatrice de koalas , qui est devenue le visage public de la catastrophe pour un public international. Un grand nombre des reptiles touchés étaient des espèces plus petites, comme les scinques, qui peuvent vivre dans des densités de plus de 1 500 individus par hectare.

La chercheuse principale Lily van Eeden, de l’Université de Sydney, a déclaré que l’étude était la première à tenter une évaluation à l’échelle du continent de l’impact des feux de brousse sur les animaux. L’analyse est basée sur une zone brûlée de 11,46 m d’hectares (28,31 m d’acres), une superficie presque la taille de l’Angleterre. Il comprend environ 8,5 millions d’hectares de forêt, principalement dans le sud-est et le sud-ouest, mais comprenant 120 000 hectares de forêt tropicale du nord.

L’étude a montré dans quelle mesure les mégafires réduisaient la biodiversité du pays et a souligné la nécessité de faire face à la crise climatique et d’arrêter le défrichage des terres pour l’agriculture et le développement, a déclaré Dickman.

«Nous devons vraiment commencer à réfléchir à la façon dont nous pouvons contenir ce génie démoniaque qui est hors de la bouteille», a-t-il déclaré, faisant référence au changement climatique. «Nous devons examiner à quelle vitesse pouvons-nous décarboner, à quelle vitesse pouvons-nous arrêter notre défrichage maniaque.»

Depuis la fin des années 80, les scientifiques australiens préviennent que l’ajout de plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère augmenterait le risque de feux de brousse. Une analyse en mars a révélé que le risque du type de conditions chaudes et sèches qui ont contribué à provoquer les incendies catastrophiques en Australie avait augmenté d’un facteur de plus de quatre depuis 1900 , et serait huit fois plus probable si le chauffage mondial au-dessus des niveaux préindustriels atteignait 2 ° C. .

En témoignage à une commission royale d’enquête sur les feux de brousse en mai, le bureau de météorologie australien a présenté des données montrant des conditions d’incendie dangereuses dans le sud-est de la Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria commençant maintenant en août , trois mois plus tôt que dans les années 1950.

L’analyse soutenue par le WWF est le dernier d’une série d’articles à cartographier l’impact dévastateur des feux de brousse.

Le rapport du WWF indique que plusieurs techniques ont été utilisées pour estimer le nombre d’animaux. Les effectifs de mammifères étaient basés sur des données publiées sur les densités de chaque espèce dans différentes zones; le nombre d’oiseaux a été dérivé des données de BirdLife Australia sur la base de près de 104 000 relevés standardisés; les estimations des reptiles ont été modélisées en utilisant la connaissance des conditions environnementales, la taille du corps et une base de données mondiale des densités de reptiles.

Les scientifiques ont déclaré que leurs estimations étaient prudentes en raison des limites des méthodologies utilisées. Le nombre d’invertébrés, de poissons et de tortues affectés n’a pas été estimé en raison d’un manque de données pertinentes. Un rapport final est attendu le mois prochain.

Plusieurs scientifiques ont appelé à une refonte de la protection des espèces menacées à la suite des feux de brousse, y compris un meilleur suivi de la biodiversité. Les écologistes ont lié la surveillance limitée de la faune par l’Australie à un financement des programmes environnementaux réduit de plus d’un tiers depuis l’élection du gouvernement conservateur de la coalition en 2013.

O’Gorman a déclaré que le rapport devrait être considéré comme faisant partie d’un examen indépendant en cours des lois nationales sur l’environnement de l’Australie .

«Suite à un si lourd tribut sur la faune australienne, le renforcement de cette loi n’a jamais été aussi important», a-t-il déclaré.

Un rapport intérimaire de la revue publié la semaine dernière a déclaré que le pays perdait sa biodiversité à un rythme alarmant et avait l’ un des taux d’extinction les plus élevés au monde. Il a déclaré que les lois existantes n’étaient pas adaptées pour faire face aux défis environnementaux actuels ou futurs.

Le gouvernement de Scott Morrison a répondu en annonçant qu’il introduirait de nouvelles normes environnementales nationales en fonction desquelles les principales approbations d’aménagement seraient jugées. Mais le gouvernement a été critiqué pour avoir poussé à modifier les lois pour lui permettre de déléguer les décisions d’approbation aux gouvernements des États et des territoires avant l’achèvement de l’examen et avant que les nouvelles normes ne soient prêtes à améliorer la protection de la biodiversité.

(Source : The Guardian)

Attention âme sensible s’abstenir ⇓

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