Du méthane fuit mystérieusement du fond de la mer en Antarctique, confirme les craintes des chercheurs

Des tapis microbiens blancs peuvent indiquer la présence de méthane. (Andrew Thurber / Université d’État de l’Oregon)

Les scientifiques ont, pour la première fois, découvert une fuite active de méthane du fond marin en Antarctique. C’est un processus susceptible d’accélérer le processus de réchauffement climatique.

La découverte a été publiée  mardi dans les  Actes de la revue scientifique de la Royal Society B.

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre qui accélère le changement climatique et réchauffe la planète beaucoup plus que le dioxyde de carbone.

Le risque qu’il fuit sous la glace préoccupe depuis longtemps les scientifiques, qui  affirment que certains microorganismes peuvent aider à le consommer  avant qu’il ne soit rejeté dans l’atmosphère.

Mais les nouvelles découvertes semblent entamer les espoirs d’efficacité de ce processus en Antarctique.

Le rapport indique que la fuite de méthane a été découverte pour la première fois en 2011 et qu’il a fallu cinq ans aux micro-organismes qui aident à filtrer le gaz à se développer sur le site.

Les chercheurs ont découvert que le méthane s’échappe toujours malgré leur présence.

Le Dr Andrew Thurber, océanographe à l’Oregon State University, qui a dirigé la recherche, a  déclaré au Guardian :

« Ce n’est pas une bonne nouvelle. Il a fallu plus de cinq ans pour que les microbes commencent à apparaître et même alors, il y avait encore du méthane rapidement. s’échapper du fond marin. « 

Thurber a déclaré que les premiers microbes à se développer dans la région étaient d’une souche inattendue, et que

« il peut s’écouler cinq à dix ans avant qu’une communauté ne s’adapte complètement et commence à consommer du méthane ».

Le méthane pose un risque climatique énorme

De grandes quantités de méthane sont stockées sous la glace de mer. Les chercheurs ont noté que

« on estime que l’Antarctique contient jusqu’à un quart du méthane marin de la Terre ».

Les scientifiques ont longtemps mis en garde contre l’impact sur la planète des fuites de méthane, ce qui est causé par la fonte des glaces à mesure que les températures mondiales augmentent.

La NASA a averti en 2018  que la fonte des glaces dans l’Arctique pourrait libérer des gaz comme le méthane, contribuant à un réchauffement planétaire encore plus rapide qui n’était pas pris en compte dans les projections climatiques.

Le rejet de méthane de la glace est également  considéré comme l’un des points de basculement  du changement climatique, où les effets de la hausse des températures ne peuvent être arrêtés ou inversés.

Mais, jusqu’à présent, aucune fuite active de méthane n’avait été enregistrée en Antarctique.

Les chercheurs ont noté que, dans ce cas, le gaz ne semblait pas avoir été libéré en raison du réchauffement climatique – la mer de Ross, où la fuite a eu lieu, ne s’est pas réchauffée de manière significative.

« La source ultime de ce méthane reste inconnue », ont-ils déclaré.

Une doublure argentée

Le rapport indique, cependant, que les résultats approfondiraient leur compréhension de la façon dont le méthane est consommé et rejeté en Antarctique, dont on en savait très peu auparavant.

Le fait qu’aucune fuite n’ait été identifiée auparavant « entrave notre compréhension des processus qui régulent la libération de méthane de l’Antarctique », ont déclaré les chercheurs.

Ils ont ajouté qu’une meilleure compréhension du fonctionnement des micro-organismes éclairera la façon dont les chercheurs comprennent la libération de méthane dans les océans à la suite de la hausse des températures.

L’étude montre que la façon dont les micro-organismes changent et se développent «peut avoir un impact non réalisé sur les émissions de gaz à effet de serre des réservoirs de méthane marins».

«Nos résultats suggèrent que la précision des futurs modèles climatiques mondiaux pourrait être améliorée en tenant compte du temps qu’il faudra aux communautés microbiennes pour répondre à un nouvel apport de méthane.

Cependant, il peut y avoir une longue attente avant que d’autres recherches puissent être effectuées. Selon The Guardian , leurs futurs voyages vers le site de l’Antarctique ont été perturbés en raison de la pandémie de coronavirus .

Cet article a été initialement publié par Business Insider .

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