Survol du cratère Korolev sur Mars (vidéo)

Ce film, basé sur des images prises par Mars Express de l’ESA, présente le cratère Korolev de 82 km de large sur Mars.

Situé dans les basses terres du nord de la planète rouge, au sud du grand champ de dunes d’Olympia Undae qui entoure en partie la calotte polaire nord de Mars, ce cratère d’impact bien conservé est rempli de glace d’eau toute l’année. Le fond du cratère se trouve à deux kilomètres sous son bord, renfermant un dépôt en forme de dôme de 1,8 km d’épaisseur qui représente un grand réservoir de glace non polaire sur Mars.

La glace d’eau est stable en permanence dans le cratère de Korolev car la partie la plus profonde de cette dépression agit comme un piège à froid naturel. L’air au-dessus de la glace se refroidit et est donc plus lourd que l’air ambiant: l’air étant un mauvais conducteur de chaleur, le monticule de glace d’eau est efficacement protégé du chauffage et de la sublimation.

Le cratère est nommé d’après l’ingénieur en chef des fusées et concepteur de vaisseaux spatiaux Sergei Pavlovich Korolev (1907-1966), surnommé le père de la technologie spatiale russe. Korolev a développé la première fusée intercontinentale russe R7, le précurseur des fusées Soyouz modernes qui sont toujours utilisées aujourd’hui. Avec sa conception de fusée et de vaisseau spatial, il était également responsable du premier satellite artificiel (Spoutnik en 1957) et du premier vol spatial humain (Yuri Gagarin en 1961).

Ce film a été créé à l’aide d’une mosaïque d’images  réalisée à partir d’observations sur une seule orbite de la caméra stéréo haute résolution (HRSC) sur Mars Express, qui a été publiée pour la première fois en décembre 2018. La mosaïque combine des données du nadir HRSC et des canaux de couleur; le canal du nadir est aligné perpendiculairement à la surface de Mars, comme s’il regardait directement vers le bas à la surface.

L’image en mosaïque a ensuite été combinée avec des informations de topographie provenant des canaux stéréo du HRSC pour générer un paysage en trois dimensions , qui a ensuite été enregistré sous différentes perspectives, comme avec une caméra, pour rendre le vol montré dans la vidéo.

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