Le plus grand et le plus ancien monument maya jamais découvert se trouve sous le Mexique (vidéo)

Aguada Fénix. (Takeshi Inomata)

Une structure géante et tentaculaire de près d’un mile de long a été découverte à la pointe sud du Mexique, des chercheurs affirmant qu’elle pourrait représenter le monument le plus ancien et le plus grand de l’ancienne civilisation maya jamais trouvé.

Le site, appelé Aguada Fénix, est situé dans l’État de Tabasco, au pied du golfe du Mexique. Il est si vaste pour son âge que la découverte oblige les archéologues à recalibrer leurs chronologies sur les capacités architecturales du mystérieux Maya.

Auparavant, le site maya de Ceibal (alias Seibal) était considéré comme le plus ancien centre cérémoniel, datant d’environ 950 avant notre ère.

Aguada Fénix, qui mesure plus de 1400 mètres de longueur dans sa plus grande étendue, date à une période similaire, avec des chercheurs estimant qu’il a été construit entre 1000 et 800 avant notre ère – mais son immense taille et sa portée le rendent différent de tout ce qui a été trouvé auparavant de la période.

« À notre connaissance, il s’agit de la plus ancienne construction monumentale jamais trouvée dans la région maya et la plus grande de toute l’histoire préhispanique de la région », expliquent les chercheurs, dirigés par l’archéologue Takeshi Inomata de l’Université de l’Arizona dans une nouvelle  sur la découverte.

Ce qui est encore plus stupéfiant, c’est que cette immense structure inconnue se cache en réalité depuis des siècles, apparemment non reconnue par les Mexicains modernes vivant leur vie au sommet du vaste complexe.

« Ce domaine est développé », explique Inomata . « Ce n’est pas la jungle; les gens y vivent. Mais ce site n’était pas connu car il est si plat et immense. Il ressemble à un paysage naturel. »

Malgré l’aguada Fénix, elle ne peut pas se cacher des yeux non humains. Des levés aériens utilisant le LIDAR ont détecté l’anomalie, révélant une plate-forme surélevée mesurant 1 413 mètres du nord au sud et 399 mètres d’est en ouest et s’étendant jusqu’à 15 mètres au-dessus de la zone environnante.

«Les plateaux artificiels peuvent être caractérisés comme une monumentalité horizontale, ce qui contraste avec les dimensions verticales des pyramides», écrivent les auteurs.

Notant la disposition d’Aguada Fénix qui la marque comme un exemple du motif Usumacinta moyen formatif (MFU), caractérisé par une forme rectangulaire défini par des rangées de monticules bas.

Neuf chaussées larges s’étendent de la plate-forme, qui est également entourée d’un certain nombre de structures plus petites, y compris de plus petits complexes MFU et des réservoirs artificiels.

Le site présente certaines similitudes avec les sites olmèques San Lorenzo et La Venta dans l’État voisin de Veracruz, mais le manque de statues de forme humaine d’Aguada Fénix pourrait fournir un indice sur les anciens Mayas qui habitaient ce complexe, les distinguant des Olmèques.

« Contrairement à ces centres olmèques, Aguada Fénix ne présente pas d’indicateurs clairs d’inégalités sociales marquées, comme des sculptures représentant des individus de haut niveau », écrivent les auteurs .

« La seule sculpture en pierre trouvée jusqu’à présent à Aguada Fénix représente un animal. »

Si les chercheurs ont raison à ce sujet, le site pourrait être extrêmement important pour nous aider à mieux comprendre comment ces sociétés humaines énigmatiques fonctionnaient et s’organisaient – surtout si elles embrassaient une forme communautaire de structure sociétale qui rejetait les formes hiérarchiques.

« Ce type de compréhension nous donne des implications importantes sur les capacités humaines et le potentiel des groupes humains », explique Inomata .

« Vous n’avez pas nécessairement besoin d’un gouvernement bien organisé pour mener à bien ce genre de projets d’envergure. Les gens peuvent travailler ensemble pour obtenir des résultats incroyables. »

Les résultats sont rapportés dans Nature .

(Source : Science Alert)

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