Nous pourrions enfin comprendre pourquoi les grenouilles de verre ont une peau étrangement transparente (vidéo)

(Matthieu Berroneau / Getty Images)

Les grenouilles de verre sont des créatures étranges – une grande partie de leur corps est «transparente», vous permettant de voir littéralement les organes à l’intérieur. Et maintenant, les chercheurs ont peut-être compris pourquoi c’est le cas.

Selon les scientifiques, la peau transparente des grenouilles de verre n’est pas vraiment un exemple de véritable transparence, car la peau de «  verre  » n’est pas uniformément répartie sur leur corps, se trouvant en grande partie sur leur face inférieure, tandis que la peau de leur dos présente une plus grande pigmentation.

Une nouvelle étude examinant cette « transparence imparfaite » suggère que le trait observé chez les grenouilles de verre – mieux décrit comme la « translucidité » – pourrait être un type de mécanisme de camouflage non identifié chez les animaux, ce qui représente peut-être la meilleure chose après la vraie transparence.

«La transparence est, à première vue, le camouflage parfait», explique l’écologiste comportemental James Barnett de l’Université McMaster au Canada.

« Il est relativement courant chez les espèces aquatiques où les tissus animaux partagent un indice de réfraction similaire [à quelle vitesse la lumière le traverse] vers l’eau environnante. »

Sur terre, la transparence chez les animaux est un phénomène plus rare, les grenouilles de verre et les papillons de verre représentant les exemples les plus connus.

Mais alors que les ailes transparentes de certains papillons et papillons de nuit semblent conférer des avantages à se cacher des prédateurs, il est moins clair si la semi-transparence des grenouilles de verre offre le même type d’avantage de camouflage.

Chez certains lézards, la translucidité est même utilisée comme moyen d’ augmenter la visibilité, la recherche suggère , avec des animaux orientant les fanons translucides – des éventails de gorge – à être éclairés par le soleil, pour mieux diffuser leurs intentions d’accouplement, peut-être.

Chez les grenouilles de verre, la translucidité semble avoir un objectif très différent, et plus basé sur la survie que sur le sexe.

« Les grenouilles sont toujours vertes mais semblent s’éclaircir et s’assombrir en fonction de l’arrière-plan », explique Barnett . « Ce changement de luminosité rend les grenouilles plus proches de leur environnement immédiat, composé principalement de feuilles vertes. »

L’effet est amplifié par le fait que les jambes des amphibiens sont plus translucides que la peau du haut de leur corps. Lorsque les grenouilles de verre sont au repos sur un fond vert, les pattes repliées sur les côtés, les membres translucides servent de tampon visuel, adoucissant le contraste de couleur entre les nuances vertes disparates du corps de la grenouille et la feuille sur laquelle elle repose.

« Cela crée un dégradé diffus de la couleur des feuilles à la couleur de la grenouille plutôt qu’un bord tranchant plus saillant », dit Barnett .

Ce mécanisme de camouflage, que les chercheurs appellent «diffusion de bord», semble être plus que simplement hypothétique.

Dans une expérience, conçue pour déterminer l’efficacité de la translucidité à cacher les grenouilles de verre, plus de 50 des animaux ont été photographiés sur des fonds verts et blancs, tandis que des modèles informatiques (simulant les capacités de vision des prédateurs d’animaux et des humains) ont essayé de discerner la amphibiens.

Les tests ont montré que la luminance perçue – l’intensité de la lumière émise – des grenouilles changeait en fonction de l’arrière-plan auquel elles étaient confrontées.

« Ce changement dans la luminance perçue transforme ensuite le contour saillant à haute intensité des grenouilles en une limite graduée moins visible », expliquent les auteurs dans leur article .

« Ainsi, le verre imparfait de la grenouille de verre offre un camouflage efficace, déguisant le contour des grenouilles et mélangeant la grenouille et la feuille plus en douceur. »

Dans une autre expérience, les participants humains ont dû repérer des grenouilles dans des images générées par ordinateur des animaux modifiés pour afficher différentes quantités de translucidité. Dans l’ensemble, les participants ont été plus rapides à identifier les grenouilles à traits opaques que celles à éléments translucides.

Enfin, pour tester si le camouflage démontré de la translucidité conférait également des avantages de survie dans la nature, l’équipe a créé des centaines de fausses grenouilles à base de gélatine, la moitié étant translucide et l’autre rendue opaque grâce à l’utilisation de colorants alimentaires.

Ces amphibiens artificiels ont été déposés dans un site en Équateur où les grenouilles de verre sont courantes, et laissés pendant 72 longues heures à la merci des prédateurs sauvages. À la fin de l’expérience, beaucoup moins de modèles translucides avaient été mangés par rapport aux grenouilles opaques, ce qui suggère que les grenouilles de verre reçoivent un avantage de camouflage en raison de leur corps semi-transparent.

En fin de compte, l’effet de translucidité n’est peut-être pas aussi remarquable que le changement de couleur incroyable mis en évidence par d’autres types de créatures, comme les geckos, mais il semble faire le travail pour la grenouille de verre.

« En vérité, nous commençons à peine à comprendre comment différentes formes de camouflage fonctionnent réellement », explique l’écologiste comportementale Innes Cuthill de l’Université de Bristol au Royaume-Uni.

« Les grenouilles de verre illustrent un nouveau mécanisme que nous n’avions pas vraiment envisagé auparavant. »

Les résultats sont rapportés dans PNAS .

(Source : Science Alert)

3 réflexions sur “Nous pourrions enfin comprendre pourquoi les grenouilles de verre ont une peau étrangement transparente (vidéo)

  1. J’en apprends tous les jours avec toi Jack. Cette petite tortue est tout juste incroyable, je n’en avais jamais entendu parler. Merci pour cette belle vidéo.
    Bonne journée
    chatou

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