Rencontrez Goliath, un têtard géant (diaporama)

(Image: © Earyn McGee / SWRS / The Frog Conservation Project)

Et ça continue de grandir.

Un énorme têtard trouvé dans la nature est plus gros qu’une canette de Coke – et il continue de croître.

Les biologistes ont découvert le nageur non négligeable dans un étang peu profond du sud-est de l’Arizona; ils éliminaient les ouaouarons américains invasifs ( Lithobates catesbeianus ) avec la Southwestern Research Station (SWRS), une station de terrain ouverte toute l’année par le Département des sciences de l’American Museum of Natural History de New York.

En tant que volontaire sondé un étang principalement drainé, elle est tombée sur un têtard de ouaouaron surdimensionné – l’amphibien tortueux était si grand que le volontaire pensait initialement que c’était un poisson, l’herpétologue Earyn McGee, doctorante à l’Université de l’Arizona et scientifique à SWRS , a écrit dans un article de blog

Quelle est l’histoire derrière ce têtard massif, que les biologistes ont surnommé « Goliath »?

McGee a tweeté des photos de Goliath, générant plus de 13 000 likes et attirant des dizaines de commentateurs curieux. Elle a expliqué que Goliath était certainement beaucoup plus grand que le têtard américain moyen du ouaouaron , suggérant que sa taille inhabituelle était probablement due à « une sorte de déséquilibre hormonal ». Les chercheurs de SWRS soupçonnent que ce déséquilibre empêchera probablement le pauvre Goliath de se métamorphoser en grenouille, et ils étudient actuellement ce qui a pu causer son état inhabituel, a écrit McGee.

McGee a déclaré à Live Science dans un e-mail que des études antérieures décrivaient des têtards qui sont également massifs, mais Goliath était le plus grand têtard qu’elle ait jamais vu en personne. Et pour un têtard en croissance , plus gros n’est pas nécessairement meilleur, a ajouté McGee.

« Les inconvénients de la taille de Goliath sont que son système respiratoire et circulatoire peut ne pas continuer de soutenir sa taille corporelle alors qu’il continue de croître », a-t-elle déclaré. D’un autre côté, un très gros têtard de ouaouaron serait capable de prendre plus de nourriture que les petits têtards, ce qui pourrait fonctionner en faveur d’un géant si les disponibilités alimentaires dans un petit étang sont faibles, a expliqué McGee.

Les ouaouarons américains sont les plus gros que des grenouilles nord-américaines. Ils atteignent une longueur de 20 centimètres ou plus et pèsent jusqu’à 0,5 kilogramme, tandis que les têtards atteignent généralement environ 15 cm de long, selon le US Fish and Wildlife Service ( FWS). Les grenouilles sont originaires des États du centre et de l’est, mais ont été introduites dans le sud-ouest dans les années 1900 en raison de la popularité répandue des cuisses de grenouilles comme nourriture, et peuvent maintenant être trouvées dans les 48 États inférieurs, selon le FWS.

Des chercheurs du SWRS ont ramené Goliath au poste et l’ont placé dans un réservoir pour un examen plus approfondi. Pour donner une idée de la taille substantielle du têtard, une des photos de McGee a placé Goliath à côté d’une banane, et une autre photo l’a comparé à une canette de Coca-Cola. 

Ses mesures exactes – ainsi que des données sur son taux de croissance, ses habitudes alimentaires et son comportement – sont collectées par des scientifiques pour une étude évaluée par des pairs, a écrit McGee dans un tweet .

(Source : Live Science )

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