Ces souris vertes se frayent un chemin à travers l’Arctique (diaporama)

(Carsten ten Brink / Flickr / CC BY-NC-ND 2.0)

Pendant des décennies, les scientifiques ont été intrigués et captivés par de petites boules de mousse qui traversent lentement les glaciers de l’Arctique. Maintenant, nous en savons plus sur la façon dont ces «souris des glaciers» voyagent ensemble.

Alors que plusieurs rapports ont été déposés observant ces boules moussues, jusqu’à présent, très peu de recherches ont été effectuées sur la façon dont elles se déplacent et comment elles se développent – des informations utiles, notamment parce que ces touffes roulantes abritent une variété de vie d’invertébrés.

Pour essayer d’obtenir des réponses, une nouvelle étude a analysé 30 des étranges souris glacières du Root Glacier en Alaska, en utilisant des bracelets de perles pour mesurer les mouvements des boules sur une période de quatre ans.

« Ces conglomérats de saleté et de mousse de forme ovoïde ne se trouvent que sur certaines surfaces de glaciers et fournissent des habitats clés pour la colonisation des invertébrés », écrivent les chercheurs dans leur article publié .

« Pourtant, malgré leur développement et leur présence largement signalés, aucune étude de leur mouvement et de leur persistance au fil des ans n’a été menée. »

On pense que les souris moussues prennent leur départ à partir de petites roches ou d’autres impuretés dans la glace, ce qui provoque l’accumulation de différents types de mousse et de sédiments.

Bien que ces boules de mousse aient été trouvées sur un petit nombre de glaciers à travers le monde, il semble qu’elles aient besoin d’un ensemble de conditions environnementales encore inconnues pour commencer à se former.

Alors que des recherches antérieures avaient établi que les souris glaciaires se déplaçaient et roulaient – probablement pour que chaque côté puisse voir la lumière du soleil vivifiante – la nouvelle étude montre que les amas se déplacent ensemble dans des directions spécifiques.

Non pas que ce mouvement soit particulièrement rapide: le groupe de 30 souris glaciaires a été enregistré comme se déplaçant à une moyenne de 2,5 centimètres par jour. Où qu’ils aillent, ils ne sont pas pressés, mais le mouvement est en quelque sorte coordonné.

« Toute la colonie de boules de mousse, tout ce groupe, se déplace à peu près aux mêmes vitesses et dans les mêmes directions », a déclaré à Nell Greenfieldboyce, NPR , le glaciologue Tim Bartholomaus, de l’Université de l’Idaho . « Ces vitesses et directions peuvent changer au cours des semaines. »

« En revenant année après année, nous pourrions comprendre que ces boules de mousse individuelles vivaient au moins, vous savez, cinq, six ans et potentiellement beaucoup, beaucoup plus longtemps. »

Avec les boules de mousse, l’une des rares sources de nutriments pour les organismes invertébrés tels que les collemboles , les tardigrades et les nématodes sur un glacier, les scientifiques sont naturellement désireux d’essayer d’en savoir plus sur leur fonctionnement et les forces qui les affectent.

Et tandis que la dernière étude répond à certaines questions – le mouvement des souris glaciaires ne semble pas être aléatoire – il en soulève quelques-unes de plus, comme pourquoi ces touffes voyagent dans la même direction pendant un certain temps avant de changer de direction à nouveau.

Grâce à des mesures du glacier lui-même, les chercheurs ont établi qu’il n’était pas dû à la pente de la glace, aux vents dominants ou aux modèles de la lumière du soleil. Il y a une force encore inconnue qui dirige ces souris glaciaires où aller – et cela pourrait être le mystère parfait pour une étude future.

« Nous ne pouvions pas expliquer la direction du mouvement des boules de mousse en considérant la surface physique du glacier (c’est-à-dire la direction de la pente descendante), l’intensité de l’ablation de la glace du glacier et les modèles de rayonnement solaire », concluent les chercheurs .

« Ainsi, il semble qu’une force externe encore inconnue influence le mouvement des boules de mousse de glacier sur le glacier racine. »

La recherche a été publiée dans Polar Biology .

(Source : Science Alert)

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s