Des manuscrits vierges de la mer Morte ont des lettres cachées (vidéo)

Le mot hébreu « Shabbat » est visible dans le coin supérieur droit. Un lamed (la lettre « L » en hébreu) ​​est écrit sur le côté gauche du fragment. (Image: © Copyright l’Université de Manchester)

Quatre fragments de manuscrits de la mer Morte, auparavant considérés comme vierges, sont tout sauf: L’imagerie détaillée a révélé que ces anciens morceaux de parchemin contiennent des lettres, du fil cousu, des lignes réglées et même un mot perceptible, selon de nouvelles recherches.

La découverte est presque passée inaperçue, jusqu’à ce que Joan Taylor, professeur d’origine chrétienne et de judaïsme du Second Temple au King’s College de Londres, prenne une loupe à ces fragments et remarque qu’il y avait un « lamed », la lettre hébraïque pour « L », écrite sur l’un d’eux.

À l’époque, Taylor a déclaré qu’elle pensait qu’elle « pourrait imaginer des choses. Mais il semblait alors que d’autres fragments pourraient avoir des lettres très fanées », a-t- elle déclaré dans un communiqué .

L’intuition de Taylor a payé. L’un des quatre fragments avait quatre lignes de texte, avec un total de 15 à 16 lettres entièrement ou partiellement conservées. Un mot, « Shabbat », le mot hébreu pour « Sabbat », est clairement visible, et cet indice, ainsi que plusieurs autres lettres, suggèrent que ce fragment pourrait provenir du livre biblique d’Ézéchiel (46: 1-3).

Les manuscrits de la mer Morte se composent de plus de 900 manuscrits écrits par une ancienne secte juive connue sous le nom d’Essenes. Depuis la découverte des parchemins dans les grottes de Qumran en Cisjordanie en 1946, les savants se sont penchés sur les textes, qui incluent des versions de la Bible hébraïque, des calendriers, des observations astronomiques et des règles communautaires. 

Bien que certains parchemins présentés comme des manuscrits de la mer Morte soient des faux, les fragments étudiés dans cette expérience sont la vraie affaire, selon un communiqué de presse de l’Université de Manchester en Angleterre. Ces fragments ont été découverts lors des fouilles officielles des grottes de Qumran et n’ont jamais été acheminés par le marché des antiquités. 

Dans les années 1950, le gouvernement jordanien a donné certains des fragments à Ronald Reed, un expert en cuir et parchemin à l’Université de Leeds en Angleterre, afin qu’il puisse examiner leur composition physique et chimique. À l’époque, on pensait que ces fragments étaient vierges et pouvaient être utilisés pour des tests scientifiques. Après que Reed et son élève, John Poole , aient étudié les fragments , ils les ont stockés en lieu sûr. 

Cette collection a ensuite été donnée à l’Université de Manchester en 1997, mais n’a reçu que peu d’attention, jusqu’à présent, lorsque Taylor a regardée la lettre hébraïque. Pour voir si l’un des autres fragments avait du texte, elle a photographié toutes les pièces de la collection qui mesuraient entre 1 cm et 51 cm au total – qui semblaient vides à l’œil nu.

Taylor n’a pas utilisé de photographie régulière. Au lieu de cela, elle s’est appuyée sur l’imagerie multispectrale, une technique qui utilise diverses longueurs d’onde, telles que l’ infrarouge , sur le spectre électromagnétique pour capturer des images de figures difficiles à voir, telles que l’encre à base de carbone sur les rouleaux. En fin de compte, elle et ses collègues ont constaté que certains fragments avaient des lignes ou des vestiges de lettres, mais seulement quatre fragments avaient du texte hébreu ou araméen.

« Avec les nouvelles techniques de révélation des textes anciens désormais disponibles, j’ai senti que nous devions savoir si ces lettres pouvaient être exposées », a déclaré Taylor. « Il n’y en a que quelques-uns sur chaque fragment, mais ce sont comme des pièces manquantes d’un puzzle que vous trouvez sous un canapé. »

Ce n’est pas la seule fois que des morceaux prétendument vierges des manuscrits de la mer Morte contiennent du texte. En 2018, un autre groupe a annoncé que l’imagerie infrarouge avait révélé des lettres et des mots hébreux sur plusieurs des fragments de défilement, avait précédemment rapporté Live Science. 

Le nouveau projet fait partie du Réseau pour l’étude des artefacts et des sources d’archives de la grotte de Qumran dispersés (DQCAAS). Les résultats seront publiés dans un prochain rapport. 

(Source : Live Science )

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