Les araignées-loups arctiques commencent peut-être à se manger en bouleversant le régime alimentaire (vidéo)

Centre for Biodiversity Genomics. Gergin Blagoev. Year: 2009.

Les loups arctiques sont de redoutables prédateurs dans le nord glacial, mais en termes de biomasse pure, l’araignée loup moins connue ( Pardosa lapponica ) est en fait le carnivore le plus abondant .

À mesure que l’Arctique se réchauffe et que les étés s’allongent, ces chasseurs féroces grandissent et se reproduisent davantage, bien que cela ne signifie pas nécessairement qu’il y aura plus de ces araignées à l’avenir.

Une nouvelle étude suggère qu’au fur et à mesure que le monde se réchauffe, les araignées-loups en Alaska pourraient commencer à se manger, ce qui pourrait finir par avoir un effet limitant sur la taille de leurs populations.

En fait, la valeur d’un été d’analyse sur ces bestioles à 8 pattes sur deux sites différents a révélé qu’à mesure que les araignées-loups femelles grandissent, les juvéniles de la région deviennent plus rares.

Les chercheurs ne s’attendaient certainement pas à cela, mais il pourrait y avoir une explication logique. 

Dans les expériences, les araignées-loups sont parfois connues pour recourir au cannibalisme lorsqu’elles sont entourées de plus de leur espèce, bien que les données du monde réel à ce sujet soient difficiles à obtenir.

À l’aide d’une analyse des isotopes stables, des chercheurs de l’Université de Washington à St. Louis ont analysé le régime alimentaire de diverses araignées femelles dans la nature.

Les plus grandes araignées avaient des régimes alimentaires différents, conformes à ce à quoi pourrait ressembler un virage vers le cannibalisme. D’autres expériences en laboratoire ont confirmé que ce changement alimentaire morbide s’est produit lorsque la densité des populations d’araignées a augmenté.

« Bien que le cannibalisme ne soit probablement pas le meilleur choix alimentaire pour ces araignées, nos données de terrain et expérimentales suggèrent que lorsqu’il y a beaucoup d’araignées autour, elles se tournent plus souvent vers le cannibalisme », explique  l’écologiste du changement mondial Amanda Koltz.« C’est probablement le reflet d’une concurrence accrue entre les araignées pour les ressources. »

Si les araignées femelles produisent plus de progéniture, cela signifie plus de compétition entre leurs jeunes, et les auteurs pensent que ce phénomène pourrait déclencher des taux plus élevés de cannibalisme dans la nature.

En réduisant le nombre d’araignées qui survivent jusqu’à l’âge adulte, le cannibalisme pourrait finir par réguler les populations d’araignées de loups dans un monde en mutation.

« Cannibaliser sur d’autres araignées de la même espèce réduit la concurrence en réduisant le nombre d’autres araignées autour », dit Koltz . 

« Mais des preuves provenant d’autres études ont montré que les araignées-loups qui ne sont nourries qu’avec d’autres araignées-loups ne vivent pas aussi longtemps que celles qui ont une alimentation plus variée. »

Si c’est vrai, cela suggère que même les araignées-loups vivant à l’âge adulte ne seraient pas aussi fortes ou aussi en forme qu’avant. Tout cela pourrait annoncer de mauvaises nouvelles pour l’espèce, ainsi que pour le réseau trophique de l’Arctique que leur perte aura nécessairement un impact.

Les auteurs craignent que les changements dans les populations d’araignées de loups puissent avoir un effet en cascade sur l’écosystème , réduisant la prédation sur les niveaux trophiques inférieurs et influençant les processus naturels clés comme la décomposition et le cycle des nutriments, y compris la libération de dioxyde de carbone.

Les données examinées dans l’étude ont été recueillies sur un seul été, et il y a généralement un degré élevé de variations saisonnières dans les populations d’araignées loups.

En tant que tel, d’autres études seront nécessaires pour explorer comment la taille corporelle et les taux de reproduction affectent les araignées dans l’Arctique à long terme, mais c’est quelque chose que nous devrions probablement surveiller, et pas seulement dans cette partie du monde.

Les araignées sont un élément clé de nombreux écosystèmes, et il est important de savoir à quoi ressemble leur avenir dans le contexte de la crise climatique actuelle.

« Ces résultats rappellent que les changements de taille corporelle – qui sont une réponse généralisée à des températures mondiales plus chaudes – peuvent affecter non seulement la fécondité mais également la concurrence intraspécifique entre les invertébrés », concluent les auteurs .

« Étant donné les liens complexes entre les différentes composantes des réseaux trophiques des arthropodes et les rôles importants de ces animaux dans le fonctionnement des écosystèmes, une meilleure compréhension de la façon dont les changements climatiques rapides de la taille du corps affectent les communautés et les écosystèmes est nécessaire. »

(Source : Science Alert)

L’étude a été publiée dans le Journal of Animal Ecology .

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