Un nouveau document a une explication folle pour «l’impact météorologique» le plus explosif jamais enregistré (vidéo)

Des arbres sont abattus par l’événement. (Expédition Leonard Kulik / Wikimedia Commons)

Au petit matin du 30 juin 1908, quelque chose explose en Sibérie. L’événement a brisé le calme normal de la taïga peu peuplée, si puissante qu’elle a aplati une zone de forêt de 2 150 kilomètres carrés – abattant environ 80 millions d’arbres.

Des rapports de témoins oculaires décrivent une boule de lumière brillante, des fenêtres brisées et du plâtre qui tombe, et une détonation assourdissante non loin de la rivière locale. L’événement de Tunguska – comme il est devenu connu – a ensuite été caractérisé comme un météore explosif, ou bolide, jusqu’à 30 mégatonnes, à une altitude de 10 à 15 kilomètres.

Il est souvent désigné comme le «plus grand événement d’impact de l’histoire enregistrée», même si aucun cratère d’impact n’a été trouvé. Des recherches ultérieures ont révélé des fragments de roche qui pourraient être d’origine météorique , mais l’événement a toujours un point d’interrogation imminent. Était-ce vraiment un bolide? Et si ce n’était pas le cas, que pourrait-il être?

Eh bien, il est possible que nous ne le sachions jamais… mais selon un récent article évalué par des pairs, un gros astéroïde de fer pénétrant dans l’atmosphère terrestre et écrémant la planète à une altitude relativement basse avant de retourner dans l’espace aurait pu produire les effets de la Tunguska événement en produisant une onde de choc qui a dévasté la surface.

« Nous avons étudié les conditions de passage des astéroïdes de diamètres 200, 100 et 50 mètres, constitués de trois types de matériaux – fer, pierre et glace d’eau, à travers l’atmosphère terrestre avec une altitude de trajectoire minimale comprise entre 10 et 15 kilomètres « , ont écrit des chercheurs dirigés par l’astronome Daniil Khrennikov de l’Université fédérale de Sibérie dans leur article .

« Les résultats obtenus soutiennent notre idée expliquant l’un des problèmes de longue date de l’astronomie – le phénomène Tunguska, qui n’a pas reçu d’interprétations raisonnables et complètes à ce jour. Nous soutenons que l’événement Tunguska a été causé par un corps d’astéroïdes en fer, qui a traversé l’atmosphère de la Terre et a continué jusqu’à l’orbite quasi solaire. « 

L’équipe a modélisé mathématiquement le passage des trois compositions d’astéroïdes à différentes tailles pour déterminer si un tel événement est possible.

Le corps de glace – une hypothèse émise  par des chercheurs russes dans les années 1970 – était assez simple à exclure. La chaleur générée par la vitesse requise pour obtenir la trajectoire estimée aurait entièrement fait fondre le corps de glace avant qu’il n’atteigne la distance que les données d’observation suggèrent de couvrir.

Le corps rocheux, lui aussi, aurait moins de chances de survivre. On pense que les météores explosent lorsque l’air pénètre dans le corps par de petites fractures dans le météore, provoquant une accumulation de pression lorsqu’il vole dans l’air à grande vitesse. Les corps en fer sont beaucoup plus résistants à la fragmentation que les corps rocheux.

Selon les calculs de l’équipe, le coupable le plus probable est une météorite de fer entre 100 et 200 mètres de diamètre qui a parcouru 3000 kilomètres à travers l’atmosphère. Il ne serait jamais descendu en dessous de 11,2 kilomètres par seconde, ni en dessous d’une altitude de 11 kilomètres.

Ce modèle expliquerait plusieurs caractéristiques de l’événement de Tunguska. L’absence d’un cratère d’impact, d’une part, car le météore survolerait l’épicentre de l’explosion sans tomber.

Le manque de débris de fer s’explique également par cette vitesse élevée, car l’objet se déplacerait trop vite, et serait trop chaud. Toute masse perdue serait, selon les chercheurs, par sublimation d’atomes de fer individuels, qui ressembleraient exactement à des oxydes terrestres normaux.

« Dans cette version », ont également noté les chercheurs , « nous pouvons expliquer les effets optiques associés à une forte formation de poussière des hautes couches de l’atmosphère au-dessus de l’Europe, qui a provoqué une lueur brillante du ciel nocturne. »

Bien que les résultats soient certainement convaincants, les chercheurs notent que leur article présente certaines limites qu’ils espèrent pouvoir résoudre par de futures recherches. D’une part, ils « n’ont pas traité le problème de la formation d’une onde de choc », bien que leurs comparaisons initiales avec la météorite de Tcheliabinsk permettent qu’une énorme onde de choc se soit vraisemblablement produite à Tunguska.

Néanmoins, l’idée d’un corps de fer qui roule dans notre atmosphère est certainement intrigante, et nous pouvons nous attendre à plus d’articles sur le sujet.

La recherche a été publiée dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

(Source ; Science Alert)

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