Un mystérieux continent pourrait être caché sous la surface de Mars (vidéo)

Grâce à une série de données gravimétriques leur ayant permis de calculer l’épaisseur de la croûte martienne, une équipe de chercheurs franco-américaine émet l’hypothèse selon laquelle un continent ancien serait caché sous la surface de la planète Rouge.

Si Mars recèle encore de nombreux mystères, le plus grand reste incontestablement l’origine de sa fameuse « dichotomie ». En effet, il règne sur la planète Rouge une très nette opposition entre l’hémisphère nord, terre de vastes plaines lisses à basse altitude, et l’hémisphère sud, où d’imposants volcans et de profonds cratères d’impact façonnent un paysage plus perturbé. Aujourd’hui, pour expliquer ce contraste, deux hypothèses cohabitent sans prédominance de l’une sur l’autre : un impact géant survenu au Nord aurait tout bonnement « aplani » le terrain, ou un volcanisme d’ampleur au Sud aurait fini par recouvrir de lave cette partie de la planète, l’habillant ainsi d’une épaisse « coquille ».

Mais cette énigme soulève une question plus vaste encore : comment la planète Mars s’est-elle formée ? Pour tenter de mieux cerner sa genèse, une équipe de planétologues français et américains s’est intéressée à la manière dont a pu se constituer la croûte de la planète Rouge.

Ses recherches l’ont conduite à émettre une étonnante hypothèse : un véritable continent primitif pourrait bien être tapi sous la surface de Mars. Lundi 6 janvier 2019, ces résultats faisaient l’objet d’un article dans la revue Nature Geosciences.

Remonter le temps de Mars

Rappelons qu’à notre connaissance, la Terre est la seule planète du système solaire à être pourvue de continents. Le fait de détecter sur Mars des vestiges d’une telle formation vient donc non seulement remettre en question nos connaissances sur l’histoire géologique de notre rubiconde voisine, mais aussi laisser entendre qu’elle et notre planète Terre ont peut-être un passé bien plus semblable qu’on ne le pensait.

« Jusqu’à maintenant, nous considérions que tous les terrains de l’hémisphère sud s’étaient formés en même temps. Pour vérifier cette théorie, nous nous sommes demandés à quoi ressemblait Mars avant la formation des grands bassins d’impact et des édifices volcaniques, autrement dit il y a 4,2 milliards d’années », a expliqué à Sciences et Avenir Sylvain Bouley, enseignant-chercheur au Laboratoire de géosciences Paris-Saclay (GEOPS – Université Paris-Saclay/CNRS) en charge de l’étude.

(Source : Sciences & Avenir)

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