Villes vides dans le monde pendant la quarantaine (galerie et vidéo)

AU COURS DES ANNÉES 1950 , le Musée d’art moderne de New York a organisé une célèbre exposition de photos intitulée «La famille de l’homme». Au lendemain d’une guerre mondiale, le spectacle, rempli de photos de personnes, a célébré la cacophonie, la résilience et le lien commun de l’humanité.

Aujourd’hui, une calamité mondiale différente a fait de la rareté la condition nécessaire à la survie de l’humanité. Des cafés le long du Navigli à Milan se cachent derrière des volets avec les Milanais qui sirotaient des apéros au bord du canal. Times Square est une ville fantôme, tout comme la ville de Londres et la place de la Concorde à Paris pendant ce qui était autrefois la pointe du matin.

Les photographies ici racontent toutes une histoire similaire: un temple en Indonésie; L’aéroport de Haneda à Tokyo; l’Americana Diner dans le New Jersey. Le vide prolifère comme le virus.

Le Times a récemment envoyé des dizaines de photographes capturer des images de places publiques autrefois animées, de plages, de champs de foire, de restaurants, de cinémas, de meccas touristiques et de gares. Les espaces publics, tels que nous les pensons aujourd’hui, remontent au moins aux agoras de la Grèce antique; dans Homère suggère «rassemblement». Finalement, cela impliquait la place ou l’espace ouvert au centre d’une ville ou d’un village, l’endroit sans lequel les Grecs ne considéraient pas vraiment une ville ou une ville comme une ville ou une ville, mais seulement comme un assortiment de maisons et de sanctuaires.

Des milliers d’années plus tard, les places publiques et autres espaces restent des cloches et des aimants, des lieux où nous gravitons pour le plaisir et le réconfort, pour prendre notre température collective, célébrer, protester. Suite aux soulèvements de la place Tiananmen, de la place Tahrir, de la place Taksim et ailleurs, les manifestants du Gilet jaune en France ont manifesté leur mécontentement l’année dernière non pas en ouvrant une page, mais en occupant des sites publics comme la place de la République et la place de l’Opéra à Paris.

Ces deux places ont été construites au cours du 19e siècle dans le cadre d’un plan directeur par un fonctionnaire français, le baron Georges-Eugène Haussmann, qui a refait de vastes étendues de Paris après que la ville a adopté de nouveaux règlements sanitaires en 1850 pour lutter contre les maladies.

Assaillies par des virus et d’autres catastrophes naturelles, les villes du monde entier ont à maintes reprises conçu de nouvelles infrastructures et réécrit les réglementations de zonage pour assurer plus de lumière et d’air, et produit des espaces publics, des bâtiments et d’autres sites, y compris certains de ceux de ces photographies, qui promis d’améliorer le bien-être civique et cela représentait de nouvelles frontières de l’aspiration civique.

Leur vide actuel, une nécessité de santé publique, peut évoquer une dystopie, pas un progrès, mais, de manière prometteuse, il suggère également qu’en écoutant les experts et en restant à l’écart, nous n’avons pas encore perdu la capacité de nous unir pour le bien commun.

 Covid-19 ne vote pas selon les partis, après tout. Ces images sont hantées et obsédantes, comme des images fixes de films sur les fléaux et l’apocalypse, mais à certains égards, elles sont optimistes.

Ils nous rappellent également que la beauté nécessite une interaction humaine.

Je ne veux pas dire que les bâtiments et les champs de foire et les gares et les temples ne peuvent pas être étrangement beaux vides. Certains de ces sites, comme beaucoup de ces photographies, sont des œuvres d’art. Je veux dire que les bâtiments vides, les places et les plages sont ce que les manuels d’histoire de l’art, les publicités d’hôtels de charme et les abris brillants et les magazines de voyage ont tendance à faire. Ils imaginent une expérience plus proche de l’émerveillement des explorateurs disparus rencontrant les restes d’une civilisation perdue.

Ils évoquent le roman des ruines. La beauté implique autre chose. C’est quelque chose que nous accordons. Ce sera le moment de notre retour.

(Source : The New York Times)

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