Un dinosaure «  guerrier  » découvert au Nouveau-Mexique (vidéo)

Une illustration de Dineobellator notohesperus montrant ses plumes. (Crédit image: Steven Jasinski)

Cet hypercarnivore s’est battu il y a 70 millions d’années et a vécu pour raconter l’histoire.

Il y a environ 70 millions d’années, un cousin de Velociraptor s’est bagarré avec un prédateur plus gros qui l’a laissé avec une méchante blessure aux côtes. Mais ce dinosaure, un hypercarnivore à plumes, a vécu pour raconter l’histoire, car sa côte montrait des signes de guérison, selon une nouvelle étude.

La nouvelle espèce, surnommée Dineobellator notohesperus , a subi une autre blessure; une entaille sur sa griffe en forme de faucille qui « nous supposons avoir pu être faite par un autre Dineobellator « , a déclaré le chercheur principal de l’étude Steven Jasinski, paléontologue et chef de la section de paléontologie et de géologie au State Museum of Pennsylvania.

« S’ils vivaient en meute, cette [entaille] aurait pu se battre entre les membres, ou pourrait être due à des combats contre des partenaires potentiels », a déclaré Jasinski à Live Science dans un e-mail. « Il est également possible que ce soit un combat entre deux Dineobellator au sujet de la nourriture, ou même l’un essayant d’en tuer un autre pour le manger. »

Les fossiles du dinosaure ont été découverts dans le bassin de San Juan, dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique au cours de l’été 2008. Compte tenu des blessures impressionnantes du dinosaure, les scientifiques l’ont nommé Dineobellator notohesperus (prononcé « dih NAY oh – BELL a tor » « Noh toh – hes per us) « ), en combinant le mot navajo » Diné « (peuple navajo) avec le mot latin » bellator « (guerrier). Son nom d’espèce vient de «noto» et «hesper», les mots grecs pour «sud» et «ouest», respectivement, en référence au sud-ouest américain.

D. notohesperus appartient à la famille des dromaeosauridés, un groupe de carnivores à plumes de petite à moyenne taille, dont Velociraptor , qui a vécu au Crétacé (il y a 145 millions à 65 millions d’années).

Après avoir analysé les os, les paléontologues ont déterminé que D. notohesperus aurait mesuré environ 6,5 pieds (2 mètres) de long, environ 1 m de hauteur à la hanche et pesait environ 18-22 kilogrammes, ce qui le rend à peu près aussi lourd qu’un caniche femelle. Remarquablement, des traits sur son avant-bras ont révélé que D. notohesperus est « l’un des rares dinosaures d’Amérique du Nord qui montre des traces de plumes », a déclaré Jasinski. 

Les fossiles ont également révélé que D. notohesperus était solide pour sa taille. Il avait de forts muscles sur son humérus, ou sur le haut de son aile, et les griffes de près de 10 centimètres et ses pattes auraient pu se fermer fortement autour des proies, a déclaré Jasinski. Ses mains auraient eu « une prise très forte pour saisir les choses », a-t-il ajouté. 

Chasseur de guépard ?

Les vertèbres près de la base de sa queue se courbaient vers l’intérieur, suggérant que D. notohesperus avait une agilité accrue, ce qui l’aurait aidé à chasser ses proies. 

« Les autres membres de ce groupe de dinosaures ont tendance à avoir des queues droites et raides qui sont renforcées avec des traits en forme de bâtonnets faits d’os et de tendons », a déclaré Jasinski. Mais le nouveau dinosaure semble avoir eu une queue très mobile. « Si vous pensez à des vidéos de guépards poursuivant des proies comme des gazelles, leur queue a tendance à rester relativement droite mais à se retourner alors que le guépard change rapidement de direction. Le Dineobellator aurait eu une capacité similaire à changer rapidement de direction pendant la poursuite », a-t-il déclaré. 

Cependant, les évaluations de la force et de la queue de cette créature peuvent être prématurées, a déclaré David Evans, président de la paléontologie des vertébrés et chef adjoint du Département d’histoire naturelle du Musée royal de l’Ontario au Canada, qui n’a pas participé à l’étude.

« En fin de compte, le spécimen est encore très fragmentaire et laisse beaucoup de questions, y compris la force des inférences fonctionnelles dans l’étude », a déclaré Evans à Live Science dans un e-mail. « Bien que les os suggèrent que Dineobellator ait pu avoir une suite d’adaptations spéciales qui pourraient être liées à la prédation par exemple, la nature scrappée des fossiles rend difficile l’évaluation de la signification des formes apparemment uniques de ses os. »

« Des fossiles plus complets et des analyses fonctionnelles comparatives sont nécessaires pour déduire de manière plus fiable le comportement de Dineobellator « , a déclaré Evans. 

Cependant, les os révèlent les racines de D. notohesperus . Sur la base de l’anatomie du dinosaure, « nous avons déterminé que Dineobellator est étroitement lié aux dromaeosaurids d’Asie », ce qui signifie que D. notohesperus est un descendant de migrants en provenance d’Asie, a déclaré Jasinski.

L’étude a été publiée en ligne dans la revue Scientific Reports .

(Source : Live Science )

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