Le méthane atmosphérique global (vidéo)

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre qui emprisonne la chaleur 28 fois plus efficacement que le dioxyde de carbone sur une période de 100 ans. 

Les concentrations de méthane ont augmenté de plus de 150% depuis le début des activités industrielles et de l’agriculture intensive. Après le dioxyde de carbone, le méthane est responsable d’environ 20% des changements climatiques au XXe siècle. Le méthane est produit dans des conditions où peu ou pas d’oxygène est disponible. Environ 30% des émissions de méthane sont produites par les zones humides, y compris les étangs, les lacs et les rivières. Un autre 20% est produit par l’agriculture, en raison d’une combinaison de bétail, de gestion des déchets et de riziculture. 

Les activités liées à l’extraction de pétrole, de gaz et de charbon dégagent 30% supplémentaires. Le reste des émissions de méthane provient de sources mineures telles que les incendies de forêt, la combustion de la biomasse, le pergélisol, les termites, les barrages et l’océan. Les scientifiques du monde entier s’efforcent de mieux comprendre le budget du méthane dans le but ultime de réduire les émissions de gaz à effet de serre et d’améliorer la prévision des changements environnementaux. 

La visualisation SVS de la NASA présentée ici montre les schémas complexes des émissions de méthane produites dans le monde et tout au long de l’année à partir des différentes sources décrites ci-dessus. La visualisation a été créée en utilisant les résultats du Bureau mondial de modélisation et d’assimilation, GMAO, système de modélisation GEOS, développé et maintenu par des scientifiques de la NASA.

 Les émissions des zones humides ont été estimées par le modèle LPJ-wsl, qui simule les processus d’émission de méthane dépendant de la température et de l’humidité en utilisant une variété de données satellitaires pour déterminer quelles parties du globe sont couvertes par les zones humides. D’autres sources d’émission de méthane proviennent des inventaires de l’activité humaine. La hauteur de l’atmosphère et de la topographie de la Terre a été exagérée verticalement et apparaît environ 50 fois plus élevée que la normale afin de montrer la complexité du flux atmosphérique.

À mesure que la visualisation progresse, le flux sortant de différentes régions source est mis en surbrillance. Par exemple, les concentrations élevées de méthane en Amérique du Sud sont dues aux émissions des zones humides tandis qu’en Asie, les émissions reflètent un mélange d’activités agricoles et industrielles. 

Les émissions sont transportées dans l’atmosphère à mesure que les systèmes météorologiques se déplacent et mélangent le méthane dans le monde entier. Dans l’atmosphère, le méthane est finalement éliminé par des gaz réactifs qui le convertissent en dioxyde de carbone. 

Comprendre la distribution tridimensionnelle du méthane est important pour les scientifiques de la NASA qui planifient des observations qui échantillonnent l’atmosphère de manières très différentes. Des satellites comme GeoCarb, une mission géostationnaire prévue pour observer à la fois le dioxyde de carbone et le méthane, regarder vers le bas depuis l’espace et estimer le nombre total de molécules de méthane dans une colonne d’air.

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