Coronavirus les émissions de dioxyde d’azote chutent en Chine (vidéo)

Des données récentes ont montré une baisse de la pollution de l’air dans le nord de l’Italie coïncidant avec son verrouillage à l’échelle nationale pour empêcher la propagation du coronavirus (COVID-19). 

Cette nouvelle carte montre la variation des émissions de dioxyde d’azote sur la Chine de décembre à mars – grâce à l’instrument Tropomi à bord du satellite Copernicus Sentinel-5P.

Lorsque la nouvelle du coronavirus a éclaté dans la province du Hubei, en Chine, fin décembre 2019, des mesures plus strictes ont été mises en place. En conséquence, fin janvier, les usines ont été fermées et les rues nettoyées, les autorités chinoises ayant cessé leurs activités quotidiennes pour arrêter la propagation de la maladie.

Cela a conduit à la réduction spectaculaire des émissions de dioxyde d’azote – celles émises par les centrales électriques, les installations industrielles et les véhicules – dans toutes les grandes villes chinoises entre fin janvier et février. La baisse des émissions a également coïncidé avec les célébrations du Nouvel An lunaire, qui voient généralement une baisse similaire des émissions chaque année.

Le service de surveillance de l’atmosphère Copernicus (CAMS) a observé une diminution des particules fines – l’un des polluants atmosphériques les plus importants – en février 2020 par rapport aux trois années précédentes. En combinant des observations par satellite avec des modèles informatiques détaillés de l’atmosphère, leurs études ont indiqué une réduction d’environ 20 à 30% des particules de surface sur de grandes parties de la Chine.

Alors que l’épidémie de coronavirus s’atténue en Chine, de nombreuses provinces ont abaissé leurs niveaux d’intervention d’urgence. Les écoles, les usines et autres espaces publics commencent à  rouvrir  et les travailleurs reprennent progressivement leur emploi.

Cette animation, utilisant les données du satellite Copernicus Sentinel-5P , montre les émissions de dioxyde d’azote du 20 décembre 2019 au 16 mars 2020 – en utilisant une moyenne mobile sur 10 jours. La baisse des émissions fin janvier est visible, coïncidant avec la mise en quarantaine à l’échelle nationale, et depuis début mars, les niveaux de dioxyde d’azote ont commencé à augmenter.

Josef Aschbacher, directeur des programmes d’observation de la Terre de l’ESA, déclare: «Les satellites offrent un point de vue unique pour surveiller la santé de notre planète. Sentinel-5P est l’un des sept satellites Copernic en orbite aujourd’hui. Il fournit actuellement les mesures les plus précises du dioxyde d’azote et d’autres gaz traces de l’espace.

Claus Zehner, responsable de la mission Copernicus commente :

«Le dioxyde d’azote étant principalement produit par le trafic et les usines, il s’agit d’un indicateur de premier niveau de l’activité industrielle dans le monde. Ce qui est clairement visible, c’est une réduction significative des niveaux de dioxyde d’azote sur la Chine, causée par une activité réduite en raison des restrictions COVID-19, mais aussi le nouvel an chinois en janvier. »

«Le programme Copernicus est un parfait exemple de la manière dont l’espace sert tous les citoyens européens en combinant la force politique de l’UE avec l’excellence technique de l’ESA.»

«Nous pouvons certainement attribuer une partie de la réduction des émissions de dioxyde d’azote à l’impact du coronavirus. Nous observons actuellement une réduction d’environ 40% par rapport aux villes chinoises, mais ce ne sont que des estimations approximatives, car les conditions météorologiques ont également un impact sur les émissions.

«Nous menons une analyse scientifique détaillée qui fournira bientôt plus de perspectives et de résultats quantifiés dans les semaines et les mois suivants.»

La mission Copernicus Sentinel-5 Precursor, également connue sous le nom de Sentinel-5P, est dédiée à la surveillance de la pollution de l’air en mesurant une multitude de gaz en trace ainsi que d’aérosols – qui affectent tous l’air que nous respirons.

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