Le vomit d’une baleine vaut plus que de l’or pur (vidéo)

L’ambre gris , une substance cireuse solide originaire de l’intestin du cachalot ( Physeter catodon ). Dans les cultures orientales , l’ ambre gris est utilisé pour les médicaments et les potions et comme épice; en Occident, il a été utilisé pour stabiliser le parfum de l’amende.

L’ambre gris flotte et s’échoue le plus souvent à terre sur les côtes de la Chine , du Japon , de l’Afrique et des Amériques et sur les îles tropicales comme les Bahamas.

Parce qu’il a été ramassé le long des rives de la mer du Nord , l’ambre gris était comparé à l’ ambre de la même région, et son nom est dérivé des mots français pour «ambre gris».

L’ambre gris frais est noir et doux et a un odeur désagréable. Lorsqu’il est exposé au soleil, à l’air et à l’eau de mer, cependant, il durcit et se fane pour devenir gris clair ou jaune, développant un parfum subtil et agréable dans le processus.

Les morceaux sont généralement petits, mais un morceau trouvé aux Indes néerlandaises pesait environ 635 kg. On pensait autrefois que l’ambre gris provenait d’une créature inconnue qui, selon une lettre de 1699 publiée par la Royal Society de Londres, «pullulait comme des abeilles, au bord de la mer». être un produit des volcans sous-marins ou des excréments d’un oiseau de mer.

Marco Polo savait que les marins orientaux chassaient le cachalot pour ambre gris, mais il pensait que les baleines l’avalaient avec leur nourriture.

On pense maintenant que l’ambre gris est une substance protectrice contre l’irritation intestinale causée par les becs cornés indigestes du calmar et de la seiche dont le cachalot se nourrit. L’intestin de la baleine ne peut accueillir que de petits morceaux d’ambre gris, donc des morceaux plus gros doivent être régurgités.

On ne sait pas exactement comment l’ambre gris est formé ou si le processus est normal ou pathologique, et l’ambre gris n’a pas été trouvé chez les plus proches parents du cachalot, les cachalots pygmées.

(Source : Britannica)

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