Les plus grands groupes d’immigrants aux États-Unis d’Amérique par pays de naissance (vidéo)

Les plus grands groupes d’immigrants aux États-Unis d’Amérique par pays de naissance.

Les États-Unis ont cela d’original qu’ils ont été fondés par des immigrants. Les premiers colons furent anglais, espagnols, français et néerlandais. La majorité d’entre eux étaient des anglais qui arrivèrent à partir du xvie siècle et qui jusqu’aux années 1660 constituèrent le flux principal de migrants, cela grâce à une politique volontariste de la couronne britannique.

Ils submergèrent au fil des siècles les colonisations coexistantes. Après l’établissement d’une première colonie à Jamestown en 1607 ; en 1622 la couronne britannique décida de reprendre en charge la colonisation. Pour faire venir la main d’œuvre, elle incita les pauvres d’Angleterre à émigrer à travers le système des indentured servants.

On leur promettait une terre, et pour payer le voyage il suffisait de travailler gratuitement pendant un certain temps, souvent de 4 à 7 ans, ce qui revenait à être esclave temporairement. Jusqu’en 1662 l’exploitation des terres était assurée par des colons anglais venus là dans des conditions précaires, pas bien meilleures que celles des esclaves indiens et africains. On a calculé qu’au moins 50 à 66 % des émigrants de 1600 à 1776 avaient été des indentured servants.

Esclaves africains

En 1662, pour compenser la baisse d’immigration due aux guerres cromwelliennes (1649-1661), la couronne donna à la Compagnie royale d’esclavage africain (Royal Company of African Slave Trade créée en 1660) le monopole sur le commerce d’esclaves. Les exploitants de coton et tabac promouvaient également cette main d’œuvre pas chère, car leurs revenus baissèrent avec les Navigation Acts de 1650/1651. En 1650, les noirs représentaient seulement 5 % des habitants ; en 1776 ce chiffre est passé à 22 % ; en Virginie, la population noire passe de 2 000 à 188 000 personnes.

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