Trajectoire de la mission Lucy (vidéo)

Lucy sera la première mission spatiale à étudier les chevaux de Troie. La mission tire son nom de l’ancêtre humain fossilisé (appelé « Lucy » par ses découvreurs) dont le squelette a fourni un aperçu unique de l’évolution de l’humanité.

De même, la mission Lucy va révolutionner notre connaissance des origines planétaires et de la formation du système solaire.

Cette vue de haut en bas du système solaire montre toute la mission Lucy dans un cadre de référence tournant Jupiter. Dans ce cadre de référence, Jupiter apparaît fixé dans l’espace.

Deux grandes régions d’astéroïdes sont représentées le long de l’orbite de Jupiter (connu sous le premier temps sous le forme d’astéroïdes de Troie de Jupiter). Les étiquettes apparaissent au fur et à mesure que chaque survol se produit.

Vert – Terre
Bleu – Lucy
Orange – Jupiter
Blanc – Cible, astéroïdes ‘fly-by’

Les essaims d’astéroïdes de Troie de Jupiter peuvent être des restes de la matière primordiale qui a formé les planètes extérieures, et servir de capsules temporelles de la naissance de notre système solaire il y a plus de 4 milliards d’années.

Les chevaux de Troie orbitent en deux groupes lâches qui orbitent autour du Soleil, avec un groupe toujours devant Jupiter sur son chemin, l’autre toujours derrière. À ces deux points de Lagrange, les corps sont stabilisés par le Soleil et Jupiter dans un acte d’équilibrage gravitationnel.

Ces corps primitifs détiennent des indices vitaux pour déchiffrer l’histoire du système solaire, et peut-être même les origines de la vie et des matières organiques sur Terre.

Lucy sera lancé en Octobre 2021 et, avec des impulsions de la gravité de la Terre, terminera un voyage de 12 ans à sept astéroïdes différents – un astéroïde main-ceinture et six chevaux de Troie, les deux derniers membres d’un « deux pour le prix-de-un » système binaire.

Le chemin complexe de Lucy l’amènera aux deux groupes de chevaux de Troie et nous donnera notre première vue rapprochée des trois principaux types de corps dans les essaims (appelés C-, P- et D-types).

 

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