Le climat sur Mars (vidéo)

Cette vidéo est une simulation du climat sur Mars s’étendant sur une année, du printemps à l’hiver dans l’hémisphère nord.

Elle montre le cycle annuel de trois composantes importantes du climat martien : les nuages de glace d’eau (gris), la poussière (jaune) et le dioxyde de carbone gelé à la surface (blanc).

À mesure que la calotte glaciaire du pôle nord se rétrécit, sa contrepartie méridionale prend de l’ampleur. Le gaz carbonique représente 95 % de l’atmosphère de Mars et une partie considérable de celle-ci gèle à la surface lorsque les pôles atteignent leur point le plus froid.

Comme l’automne arrive dans la simulation, une tempête de poussière se forme au pôle nord et encercle bientôt la planète entière, s’éteinnant au cours de l’hiver.

La simulation a été réalisée sur le supercalculateur Pléiades de l’installation avancée de la NASA à l’aide de données produites par le Mars Climate Modeling Center, tous deux au Ames Research Center de la NASA dans la Silicon Valley en Californie.

Les travaux du MCMC aident la NASA à planifier des missions vers Mars et nous aident à mieux comprendre notre système solaire en répondant aux questions sur l’évolution des planètes et sur la question de savoir si les conditions sur Mars auraient pu être favorables à la vie.

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