La fonte de l’Arctique a révélé 5 nouvelles îles que nous n’avions jamais vu

L’archipel de Novaya Zemlya. (Jeff Schmaltz / équipe d’intervention rapide MODIS / Goddard Space Flight Center)

La marine russe a confirmé que cinq nouvelles îles, inconnues jusqu’à présent, ont été découvertes dans l’archipel arctique isolé de Novaya Zemlya.

Lors d’une conférence de presse marquant l’achèvement d’une expédition navale qui s’est rendue au nord jusqu’à Franz Josef Land, le vice-amiral Alexander Moiseyev de la flotte nord russe a expliqué que les nouvelles îles avaient été révélées par la fonte des glaciers dans la région.

« Cela est principalement dû aux changements dans la situation des glaces », a déclaré Moiseyev aux médias à Moscou.

« Nous pensions qu’ils faisaient partie du principal glacier [appelé Vylki, alias Nansen]. La fonte, l’effondrement et les changements de température ont conduit à la découverte de ces îles. »

La découverte des îles a été annoncée pour la première fois par le ministère russe de la Défense en août, mais en réalité, cette découverte remonte à 2016, lorsque l’étudiante ingénieur Marina Migunova a observé des masses terrestres inconnues sur des images satellitaires alors qu’elle travaillait sur un document de recherche.

Lors de la nouvelle expédition, des chercheurs de la marine ont étudié la topographie des cinq îles, situées dans la baie de Vize, sur l’île Severny de Novaya Zemlya, et auraient émergé de leurs nappes de glace vers 2014.

En taille, les îles vont de très petites à très grandes. Deux d’entre elles sont minuscules (la plus petite ne mesure que 30 mètres sur 30 environ), mais la plus grande est vaste et couvre une région d’environ 54 500 mètres carrés.

Pour ce qui est de la stabilité à long terme des masses émergentes récemment révélées, il est trop tôt pour le dire, car on sait que le recul des glaciers déstabilise les terres qui se trouvent en dessous, car ils perdent une couche de glace fortifiante.

« Aujourd’hui, il est difficile de tirer des conclusions quant à leur importance et à leur durée de vie », a déclaré au capitaine russe Alexei Kornis, responsable du service hydrographique de la flotte du Nord, au site russe Arctic , notant qu’un glaciologue de l’expédition avait suggéré seulement durer une décennie ou moins.

Mais malgré le fait que la terre claire n’ait que quelques années, des formes de vie ont déjà colonisé les jeunes îles. Kornis a déclaré qu’il avait observé des algues, des plantes et des oiseaux, ainsi que des traces d’animaux terrestres plus importants dans son écosystème naissant.

« Nous avons trouvé les restes d’un phoque déchiré par un ours », a déclaré Kornis . « Donc, si tout cela réussit à prendre racine, les îles survivront. »

Ce qui est certain, c’est que, alors que le monde se réchauffe de plus en plus face au réchauffement climatique anthropique , ces cinq îles ne sont que l’une des premières transformations de la surface des régions polaires.

En rentrant chez eux, l’expédition navale russe – dans des eaux trop glacées pour pouvoir naviguer librement – n’a pas seulement confirmé la découverte de cinq nouvelles îles au cours de leur voyage.

Au cours du voyage, une sixième masse terrestre auparavant inconnue a également été découverte , située dans un détroit nouvellement formé dans l’archipel de Franz Josef Land: une nouvelle île qui avait été confondue avec une péninsule existante.

Selon la marine russe, ces nouvelles îles ne sont pas les seules et rejoignent une liste d’ au moins une douzaine de nouvelles îles qui sont apparues dans la région arctique au cours des dernières années. Un phénomène si vaste que même les écoliers russes découvrent des îles .

À la lumière de la situation dans le monde , nous ne devrions pas être choqués, disent les scientifiques.

« La découverte d’îles alors que le glacier Nansen se retire n’est pas une surprise, car un glacier est simplement une rivière de glace qui transporte la neige compactée et la glace des hautes terres à la mer », a déclaré à Newsweek l’ océanographe Tom Rippeth de l’Université de Bangor au Pays de Galles .

«À mesure que le climat se réchauffe, les glaciers se rétrécissent et exposent les terres en dessous. C’est un autre symptôme du réchauffement en cours dans l’Arctique: dans cette région, la température moyenne est de 5 à 6 degrés Celsius plus chaude en raison du changement climatique. « 

(Source : Science Alert)

Image de la NASA montrant Franz Josef Land. L’armée russe a annoncé que cinq nouvelles îles avaient été découvertes dans la région après la fonte du glacier Nansen. NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS ET L’ÉQUIPE SCIENTIFIQUE ASTER USA / JAPON

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