Un enterrement égyptien étrange a été trouvé, avec des hiéroglyphes absurdes sur le cercueil

(J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology)

Lorsque d’anciennes sépultures sont découvertes dans les sables d’Egypte, les histoires que nous entendons sont généralement similaires. 

De hauts fonctionnaires et des nobles enterrés avec de riches objets funéraires, des cercueils élaborés et souvent des cartouches  nommant le défunt, nous savons donc qui ils étaient. Mais une découverte récente brosse un tableau assez différent.

Les archéologues ont découvert des dizaines de sépultures vieilles de plus de 2 000 ans près de la nécropole de Saqqarah, beaucoup plus minimes, voire maladroites. C’est peut-être le lieu de repos des gens de la classe ouvrière ou moyenne plutôt que de l’élite.

« La plupart des momies découvertes la saison dernière étaient très modestes », a déclaré à l’ Egyptologue Kamil Kuraszkiewicz de l’Université de Varsovie à l’agence de presse polonaise  en juillet dernier.

« Ils ont seulement été soumis à des traitements d’embaumement de base, enveloppés dans des bandages et placés directement dans des fosses creusées dans le sable. »

Les archéologues polonais travaillent en Égypte depuis des décennies pour aider à la fouille de la nécropole de Saqqarah, une vaste « ville des morts » qui desservait l’ancienne capitale de Memphis – et plusieurs dynasties royales – pendant des milliers d’années.

C’est un incroyable dépositaire de l’histoire de la région, remplie de magnifiques tombeaux magnifiquement conservés dans la sécheresse du désert, révélant de nombreuses informations sur les anciennes pratiques funéraires égyptiennes .

Pendant les fouilles de septembre 2018, Kuraszkiewicz et son équipe fouillaient une zone située entre la pyramide de Djoser (plus de 4 600 ans, c’est la plus ancienne pyramide du monde) et le Dry Moat , un fossé rectangulaire de 20 mètres de profondeur et 40 mètres de large qui entoure l’ancienne pyramide.

C’est là qu’ils ont trouvé des momies mal conservées, ensevelies à l’extérieur de la pyramide. Pour ceux trouvés dans le Dry Moat, les cercueils en bois avaient pourri et ils n’étaient pas placés dans des tombes, mais directement dans le sable. En outre, certains des cercueils avaient été pillés et étaient vides.

Malgré leur déclin, il restait suffisamment de décoration sur l’un des cercueils pour en préciser certains détails.

À l’endroit où se trouverait le cou de la momie enterrée, un collier avait été peint sur le couvercle du cercueil et des imitations de hiéroglyphes étaient inscrites plus bas. Cependant, plutôt que de révéler le nom du défunt, les glyphes étaient complètement insensés.

« Apparemment, l’artisan qui le peignait ne savait pas lire et peut-être avait-il essayé de recréer quelque chose qu’il avait déjà vu. De toute façon, certaines des formes peintes ne sont pas des signes hiéroglyphiques et l’ensemble ne forme pas un texte cohérent » a dit Kuraszkiewicz.

En outre, deux personnages d’Anubis, le gardien des Enfers à tête de chacal, ont été peints au pied du cercueil, « magnifiquement maladroits » selon Kuraszkiewicz et représentés dans une nuance inhabituelle de bleu. Anubis était normalement peint en noir.

On ne sait pas exactement pourquoi il a été représenté en bleu. peut-être que l’artiste ne connaissait pas les conventions artistiques, ou peut-être que c’était une référence aux précieux cheveux de lapis-lazuli des dieux .

Le cercueil lui-même avait été pillé et le masque d’inhumation qui aurait recouvert le visage de la momie à l’extérieur du cercueil avait disparu, de sorte que tout ce qu’il aurait pu révéler aurait été perdu de façon irrévocable.

Bien que les enseignes des sépultures soient plus simples et plus modestes que les tombes riches trouvées dans d’autres régions de la nécropole, les momies montrent que les gens ordinaires avaient des pratiques funéraires similaires à celles des riches, et qu’ils avaient peut-être imité les funérailles des riches, même s’ils ne les comprenaient pas.

Ces découvertes récentes pourraient peut-être nous en dire plus sur la stratification de la société égyptienne il y a 2 000 à 2 500 ans.

Jusqu’à présent, les archéologues polonais ont fouillé quelque 500 sépultures « simples » de la même région de Saqqarah. Ils croient que cette section était destinée aux sépultures des gens ordinaires et non aux élites incarcérées ailleurs dans le complexe.

(Source : Science Alert)

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