Vénus peut avoir été habitable jusqu’à une catastrophe mystérieuse il y a des millions d’années (vidéo)

Représentation artistique de Vénus avec de l’eau. (NASA)

Vénus n’est pas un endroit agréable , selon les normes humaines. Pour un monde nommé d’après une déesse romaine de l’amour et de la beauté, c’est vraiment un paysage helleux toxique et surchauffé . Mais ça n’a pas toujours été comme ça.

Dans une nouvelle étude , les scientifiques expliquent comment l’ancienne Vénus aurait pu soutenir la vie aux côtés d’océans d’eau liquide, jusqu’à ce qu’un mystérieux événement de resurfaçage emporte tout cela il y a environ 700 millions d’années.

« Notre hypothèse est que Vénus pourrait avoir un climat stable pendant des milliards d’années », explique le scientifique planétaire Michael Way du Goddard Institute for Space Studies de la NASA.

« Il est possible que cet événement de resurfaçage quasi mondial soit responsable de sa transformation d’un climat semblable à la Terre à la planète chaude infernale que nous voyons aujourd’hui. »

La recherche – présentée la semaine dernière à la réunion commune EPSC-DPS 2019 à Genève, en Suisse – s’appuie sur deux études publiées antérieurement par Way et son équipe , ainsi que sur des documents connexes modélisant des mondes et des topographies de type Vénus virtualisés .

Selon l’équipe , le résultat est que la modélisation mathématique 3D GCM ( modèle de circulation générale ) conforte la vision « optimiste » selon laquelle Vénus « a passé la majeure partie de son histoire dans les eaux de surface, la tectonique des plaques, puis dans un climat tempéré stable.

Les chercheurs pensent que cette période de stabilité climatique proche de la Terre avec de l’eau liquide dans les océans vénusiens a durer jusqu’à 3 milliards d’années, sur la base de plusieurs simulations des conditions climatiques de la planète antique.

Un certain nombre de scénarios hypothétiques se déroulent à différents moments de l’histoire: contempler à la fois des océans simulés profonds (310 mètres de profondeur) et peu profonds (10 mètres de profondeur), et un scénario de monde aquatique où un océan imaginaire recouvrait la totalité d’un «aquaplanet».

Les résultats suggèrent que l’ancienne Vénus aurait pu supporter une eau liquide, avec des températures de surface modérées sur la planète comprises entre 20 et 40 degrés Celsius.

Au moins, cela aurait été le cas il y a déjà 4,2 milliards d’années, jusqu’à environ 700 millions d’années. Quelque part vers cette époque, quelque chose s’est passé sur Vénus et depuis la planète est incroyablement chaude, avec une atmosphère toxique et à effet de serre emprisonnant la chaleur et dominée par le dioxyde de carbone et l’azote.

Cette composition atmosphérique est en grande partie à l’origine des températures extrêmement élevées et de la pression atmosphérique de Vénus ; mais comment la « soeur » de la Terre a-t-elle obtenu ce chemin?

« Quelque chose s’est passé sur Vénus où une énorme quantité de gaz a été libérée dans l’atmosphère et n’a pas pu être réabsorbée par les roches », explique Way .

« Sur Terre, nous avons quelques exemples de dégazage à grande échelle, par exemple la création des pièges sibériens il y a 500 millions d’années qui est liée à une extinction de masse, mais rien de cette échelle. Cela a complètement transformé Vénus. »

Bien sûr, nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que Vénus a animé la vie sur la base des nouvelles recherches. Mais la modélisation indique que la planète a peut-être déjà été propice à l’hébergement de la vie, sur la base du potentiel d’eau liquide et d’une atmosphère modérée et tolérante.

Nous ne savons pas précisément ce qui s’est passé. Selon la version des chercheurs, un cycle carbonate-silicate semblable à celui de la Terre (où le CO2 est naturellement éliminé de l’atmosphère en étant absorbé par des roches) s’est interrompu sur Vénus, probablement par une période d’activité volcanique intense, avec magma se solidifiant à la surface de la planète, suspendant le cycle et empêchant la réabsorption du gaz.

S’ils ont raison, cela signifie non seulement que Vénus aurait pu soutenir la vie une fois, mais également que des planètes comme Vénus – généralement considérées comme inhabitables en raison de la proximité immédiate de leurs étoiles hôtes – pourraient ne pas être aussi stériles après tout.

« Nos modèles montrent qu’il existe une possibilité réelle que Vénus soit habitable et radicalement différente de la Vénus que nous voyons aujourd’hui », déclare Way .

« Cela ouvre toutes sortes d’implications pour les exoplanètes présentes dans ce qu’on appelle la » zone de Vénus « , qui peut en fait accueillir de l’eau liquide et des climats tempérés. »

(Source : Science Alert)

Les résultats ont été présentés à la réunion commune EPSC-DPS 2019 .

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